UEFA Europa League – FINAL – 14/05/2014 – Sevilla 0(4) vs (2)0 Benfica

UEFA Europa League - FINAL - 14/05/2014 - Sevilla 0(4) vs (2)0 BenficaHay una leyenda que cuenta que cada vez que el Sevilla llega a una final de la UEFA Europa League se dispute en el lugar en el que se dispute, ya sea en Glasgow, Eindhoven o Turín, se proclamará campeón de la misma. Lo que no se cuenta en la leyenda es si para alcanzar tan dichoso título se sufrirá en menor o mayor medida, eso ya sería rizar demasiado el rizo.

Los jugadores del Sevilla celebran la Europa League conquistada en el Juventus Stadium de TurínEn un partido donde la calidad fue escasa, sólo Rakitic puso la nota de color en el Sevilla y prácticamente del resto de los veintidós jugadores. Las pizarras gobernadas por el rigor táctico de ambos técnicos que manejan bien esta faceta y el lógico miedo a perder que asoma siempre en algunos futbolistas, (Alberto Moreno cometió muchos errores que pudieron costar caro) provocaron que el encuentro estuviera encorsetado y tosco en ocasiones con arrebatos alocados que llegaron siempre al final de ambos actos casi siempre por parte del Benfica. Tras un esfuerzo físico inmenso entre los dos equipos, la prórroga esperaba con el Sevilla pidiendo la hora y con el Benfica buscando la portería rival sin demasiada suerte. Las mínimas fuerzas que aún les quedaban a ambos no le llegaron a ninguno de los dos equipos para alcanzar el gol que evitaba los lanzamientos siempre fatídicos desde el punto de penalty, aunque Bacca tuvo el gol en sus botas tras una asistencia genial de Rakitic. Y entre jugadores acalambrados y agotados por el esfuerzo llegó la hora de los penaltis. El primer gol lo metió el Sevilla al tener la fortuna de elegir la portería en la que estaban sus aficionados para lanzar desde los once metros. Después del primer gol marcado por Lima y de tres grandes lanzamientos y dos grandes actuaciones del guardameta portugués del Sevilla, Beto bajo los palos, sumadas a dos lanzamientos temerosos y tiernos de Cardozo y Rodrigo, el Sevilla ya sacaba una renta de dos goles al Benfica. Luisão marcó el 3-2 para el conjunto encarnado, pero Kevin Gameiro echó el lazo sobre la copa para darle al sevillismo su tercera UEFA Europa League y de paso seguir condenando al Benfica en la maldición de Béla Guttmann, esa maldición cruel que le impide conquistar una copa europea desde que el ex-entrenador del equipo lisboeta pronunciara tras su controvertido cese en 1962 que “el Benfica no volverá a ganar un título europeo en 100 años“. 52 años ya de la fatídica frase que provoca que el Benfica haya caído derrotado en las ocho finales europeas disputadas desde entonces. Podemos achacar el mal fario a la nueva derrota del equipo portugués en su segunda final de la Europa League de forma consecutiva, pero también es verdad que hoy la suerte no les sonrió al no poder disputar el partido por lesiones o sanciones, Fejsa, Salvio, Markovic, Enzo Pérez y Sulejmani, que tuvo que retirarse por un golpe en el minuto 25. Cruel derrota que ni siquiera Eusébio, la mítica figura y leyenda de las Águilas tristemente fallecido este año, pudo evitar echando un pulso con el nombrado Béla. Nueva derrota de un equipo que deberá gritar más que nunca: Carrega Benfica!

UEFA Europa League – FINAL – 14/05/2014 – Sevilla vs Benfica

Tras los títulos obtenidos en Glasgow y en Eindhoven, el Sevilla regresa a una final de su competición fetiche. El conjunto hispalense desea volver a repetir triunfo, esta vez en Turín, pero para ello deberá derrotar al Benfica, que repite final tras caer derrotados frente al Chelsea en la temporada pasada.

Unai Emery no quiere atribuirse responsabilidades para cargar de presión a los suyos y ha declarado que el Benfica es el favorito, pues a su parecer son los más fuertes tras haber derrotado al máximo favorito en semifinales, la Juventus. Pero no por ello el Sevilla pondrá las cosas fáciles a los portugueses, pues en la memoria reciente del sevillismo reside el llevarse la copa para casa cada vez que juegan la final de esta competición. El inconveniente contra el que deberán luchar los de Nervión es el saber si podrán contar con Vitolo y Gameiro. Ambos jugadores son esenciales en el once inicial del preparador vasco y serán duda hasta última hora. En los demás puestos no habrá sorpresas, siendo el once de gala el elegido por Emery para llevar de nuevo a la gloria al conjunto hispalense.

Las Águilas llegan a la cita con el convencimiento que da ser ganadores, acaban de llevarse Liga y Copa de la Liga portuguesa y además están en la final de la copa (la Taça de Portugal). En cualquier caso ninguna competición es igual y ningún partido es el mismo, por lo que el Benfica quiere quitarse varias espinitas clavadas que lleva esperando mucho tiempo. La primera es resarcirse de la final perdida en la temporada pasada y la segunda es quitarse de encima la maldición de Bélla Guttman, ex-entrenador encarnado y último en ganar una competición europea para el conjunto lisboeta, quien dijo que “pasarían 100 años hasta que el Benfica logre ganar una copa europea” tras ser cesado de mala manera por la directiva allá por el año 1962. La frase, lapidaria, es una losa que pesa en el subconsciente de las águilas, pues son ya siete las finales perdidas desde que se pronunciara aquella frase maldita. Hablando de la cita de mañana, Fejsa es seria duda por unas molestias y a ello se suman las bajas seguras por sanción de Salvio, Enzo Pérez y Markovic, tres futbolistas importantes en el plantel de Jorge Jesús. Pese a ello el técnico no elude responsabilidades y se ha mostrado ante los medios con confianza y seguridad para buscar el triunfo sabiendo de la calidad de los suyos.

Pronóstico complicado en una final que a priori, sobre el papel, debería decantarse a favor del Benfica. El nivel de la plantilla del equipo portugués es algo superior al del equipo español, pero hay una máxima que dice que las finales no se juegan, se ganan, así que esta vez la historia puede cambiar el curso y acabar con la maldición del Benfica en competiciones europeas o puede seguir su camino y podríamos ver como el Sevilla gana su tercer entorchado en tres finales disputadas.

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 24/04/2014 – Sevilla 2 vs 0 Valencia

UEFA Europa League - 1/2 IDA - 24/04/2014 - Sevilla 2 vs 0 ValenciaEl Sevilla completó un gran partido y se impuso por dos goles a cero al Valencia en el Sánchez Pizjuán. Los de Unai Emery se adelantaron por medio de Mbia, que remató de tacón tras recoger el rechace de una falta lateral botada por Rakitic. La jugada fue protestada por los valencianistas pues Carriço y el propio Mbia se encontraban en fuera de juego en el momento del lanzamiento, sin embargo el colegiado, tras unos segundos de incertidumbre, dio validez a la jugada y el tanto subió al marcador. El gol en contra desactivó a un Valencia que hasta ese momento estaba dominando el partido y creando peligro sobre el área rival. Tanto fue el desconcierto en las filas ches que el segundo gol sobrevino a los tres minutos con un remate raso cruzado de Bacca desde dentro del área, tras una nueva asistencia de Rakitic. Tras el varapalo recibido, el Valencia intentó recuperar las sensaciones de la primera media hora y consiguió rehacerse para volver a dominar el encuentro, sin embargo ni Mathieu ni Jonas, que obligó a una gran intervención de Beto para evitar el gol, ni Vargas que vio como su remate de cabeza se estrellaba en el larguero pudieron marcar para los de Pizzi. Para colmo, el goleador Paco Alcácer vio la cartulina amarilla de forma injusta, lo que le impedirá disputar la vuelta en Mestalla tras una acción desafortunada con el portero sevillista. Beto dejó la pierna al caer tras un salto y simuló que el delantero valencianista le había agredido. El árbitro se equivocó y sancionó falta contra el Valencia y amonestación para el delantero che. Definitivamente parece que la mala suerte acompaña al equipo de la ciudad del Turia en las últimas temporadas en las competiciones europeas. El Valencia tendrá por tanto que repetir la remontada que ya consiguiera en la fase anterior frente al Basilea si quiere estar en la gran final de Turín.

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 24/04/2014 – Benfica 2 vs 1 Juventus

UEFA Europa League - 1/2 IDA - 24/04/2014 - Benfica 2 vs 1 JuventusEl Benfica toma ventaja en las semifinales de la UEFA Europa League al imponerse por 2-1 ante la Juventus en el estadio Da Luz lisboeta. Garay con un remate de cabeza y Lima con un potente derechazo permiten al conjunto dirigido por Jorge Jesús partir con ventaja al Juventus Stadium, el mismo en el que curiosamente se disputará la gran final. Pero para ello antes deberán superar a la Vecchia Signora en Turín, empresa que no se antoja nada fácil ya que a pesar de llevar ventaja en la eliminatoria, la Juve consiguió marcar por medio de Tévez en Lisboa y mantiene muchas posibilidades de clasificarse. Nada está aún sentenciado, por lo que veremos un gran partido por la lucha para entrar en la final. El desenlace el próximo jueves en casa del conjunto bianconero.

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 24/04/2014 – Sevilla vs Valencia

UEFA Europa League - 1/2 IDA - 24/04/2014 - Sevilla vs ValenciaDuelo español en la cumbre de la segunda competición más importante a nivel de clubes en Europa que además garantiza a uno de los dos conjuntos en la gran final de Turín. El Sevilla buscará reencontrarse con una competición que le ha dado tantos éxitos y reconocimientos y el Valencia busca acabar con el maleficio que le impide llegar a la final durante los últimos años.

Unai Emery sólo tiene la baja de Coke en el lateral derecho. Pero eso no supone ningún problema, pues Diogo Figueiras será el encargado de ocupar el puesto. La otra preocupación del entrenador vasco es la duda en el otro lateral, el izquierdo. Alberto Moreno aún sigue renqueante de su tobillo y si no llega para ser titular Fernando Navarro le sustituirá. Pareja y Fazio ocuparán el eje de la zaga y Mbia y Carriço dirigirán y sostendrán al equipo en el centro del campo dejando la faceta ofensiva para Reyes, Rakitic, Vitolo y Bacca. Kevin Gameiro esperará su oportunidad en el banquillo, aunque el olfato goleador que ha mostrado en los últimos encuentros podría darle opciones en la delantera.

Sin apenas aspiraciones europeas en el campeonato doméstico, el Valencia se juega todo a una carta en la Europa League si quiere lograr éxitos en esta campaña y asegurarse el concurso continental para la próxima. Por ello los ches pondrán toda la carne en el asador. Tras remontar en cuartos al Basilea en un partido espectacular, los de Pizzi encaran el último paso hacia la final con problemas en defensa debido a las bajas. Diego Alves no podrá actuar bajo los palos, como tampoco Víctor Ruiz ni Ricardo Costa, todos ellos lesionados. Guaita defenderá la portería che y los demás puestos estarán ocupados probablemente por el mismo once que remontó de forma brillante al Basilea en cuartos de final.

Duelo muy igualado. En mi opinión la eliminatoria está al 50% pero que la vuelta sea en Mestalla puede ser un punto a favor del Valencia. Aunque la ida en el Sánchez Pizjuán también será una baza importante para el Sevilla por su siempre acalorada hinchada.

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 24/04/2014 – Benfica vs Juventus

UEFA Europa League - 1/2 IDA - 24/04/2014 - Benfica vs JuventusEl Benfica espera regresar a la final de la competición para vengar la derrota de la temporada pasada. Pero para ello antes deberá vencer a la todopoderosa Juventus que intenta reverdecer sus viejos laureles recuperando el trono europeo perdido que tantas veces ocupó.

Jorge Jesús no podrá contar con Nico Gaitán, Fejsa y Salvio, todos ellos lesionados. El conjunto encarnado llega a la cita como flamante campeón de la liga portuguesa tras vencer el pasado fin de semana y asegurarse el campeonato. Esa inyección de moral le aportará un plus para medirse al equipo italiano.

Por el lado de la Vecchia Signora, la única baja será la se Pepe. Aunque Antonio Conte mantiene la duda de si podrá contar con Arturo Vidal, pues el jugador chileno arrastra unas molestias en la rodilla que le podrían impedir disputar el partido. Tévez también está tocado, pero parece que el apache sí podrá estar disponible.

El estadio Da Luz siempre es un feudo complicado, por lo que las opciones para ambos equipos en el partido de ida están en un 50% en mi opinión. Sin embargo, en el global de la eliminatoria pienso que la Juventus es favorita para pasar.

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 27/02/2014 – Resultados

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 27/02/2014 - ResultadosTras los resultados cosechados en los partidos de ida se preveían unos partidos de vuelta interesantes, partidos en los que algunos de los a priori favoritos podían caer a las primeras de cambio, pero finalmente todos salvo Shakhtar que acusó demasiado el parón invernal, y una mala SS Lazio, han resuelto sus compromisos. Con esto nos quedan unos cruces de octavos de final (sorteados previamente) con unos enfrentamientos de gran nivel destacando el Porto vs Napoli por encima de todos, pero sin quedarse a la zaga nos encontramos con un apasionante derbi sevillano, Sevilla vs Betis, o el duelo entre los italianos del norte, Juventus vs Fiorentina, además del Tottenham vs Benfica, entre otros. Grandes enfrentamientos que aportan un nivel muy alto a la UEFA Europa League.

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 27/02/2014 – Previa

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 27/02/2014 - PreviaTras las varias sorpresas en los partidos de ida, como las derrotas del Lazio y Ajax, y los empates de Napoli, Porto, Olympique de Lyon y Sevilla, los partidos de vuelta se presentan muy interesantes con el objetivo de pasar a los octavos de final de la competición. Salvo Valencia, Juventus y Fiorentina, algunos de los favoritos al título, los demás candidatos tendrán que pelear para seguir en liza y seguir teniendo opciones al triunfo final.

UEFA Europa League – 1/16 IDA – 20/02/2014 – Resultados

UEFA Europa League – 1/16 IDA – 20/02/2014 - Resultados

Los primeros enfrentamientos de 1/16 de final se han resuelto sin demasiadas sorpresas, a excepción del mal resultado de dos de los favoritos, Tottenham y Ajax, que han caído derrotados ante el Dnipro y el Red Bull Salzburg. Juventus, Fiorentina, Valencia y Benfica han obtenido victoria y los demás candidatos al título como son O. Lyon, Napoli, Porto, Sevilla o Shakhtar no han logrado pasar del empate en sus respectivos enfrentamientos. En una semana el desenlace de esta ronda deparará en los enfrentamientos de octavos.

UEFA Europa League – 1/16 IDA – 20/02/2014 – Previa

UEFA Europa League – 1/16 IDA – 20/02/2014 - Previa

La UEFA Europa League regresa para determinar el camino a la gran final de Turín. Precisamente la Juventus es uno de los grandes favoritos para alzarse con el título, máxime cuando la final se jugará en su estadio. Pero para ello deberá comenzar por derrotar a los turcos del Trabzonspor.

La ronda de 1/16 nos ha deparado choques sin excesiva atracción a proiri. No hay enfrentamientos directos entre los grandes favoritos al título, pero si disfrutaremos de partidos tan atractivos como el Dnipro vs. Tottenham, D. Kiev vs. Valencia, o Swansea vs. Napoli entre otros.