UEFA Europa League – 1/2 IDA – 24/04/2014 – Sevilla vs Valencia

UEFA Europa League - 1/2 IDA - 24/04/2014 - Sevilla vs ValenciaDuelo español en la cumbre de la segunda competición más importante a nivel de clubes en Europa que además garantiza a uno de los dos conjuntos en la gran final de Turín. El Sevilla buscará reencontrarse con una competición que le ha dado tantos éxitos y reconocimientos y el Valencia busca acabar con el maleficio que le impide llegar a la final durante los últimos años.

Unai Emery sólo tiene la baja de Coke en el lateral derecho. Pero eso no supone ningún problema, pues Diogo Figueiras será el encargado de ocupar el puesto. La otra preocupación del entrenador vasco es la duda en el otro lateral, el izquierdo. Alberto Moreno aún sigue renqueante de su tobillo y si no llega para ser titular Fernando Navarro le sustituirá. Pareja y Fazio ocuparán el eje de la zaga y Mbia y Carriço dirigirán y sostendrán al equipo en el centro del campo dejando la faceta ofensiva para Reyes, Rakitic, Vitolo y Bacca. Kevin Gameiro esperará su oportunidad en el banquillo, aunque el olfato goleador que ha mostrado en los últimos encuentros podría darle opciones en la delantera.

Sin apenas aspiraciones europeas en el campeonato doméstico, el Valencia se juega todo a una carta en la Europa League si quiere lograr éxitos en esta campaña y asegurarse el concurso continental para la próxima. Por ello los ches pondrán toda la carne en el asador. Tras remontar en cuartos al Basilea en un partido espectacular, los de Pizzi encaran el último paso hacia la final con problemas en defensa debido a las bajas. Diego Alves no podrá actuar bajo los palos, como tampoco Víctor Ruiz ni Ricardo Costa, todos ellos lesionados. Guaita defenderá la portería che y los demás puestos estarán ocupados probablemente por el mismo once que remontó de forma brillante al Basilea en cuartos de final.

Duelo muy igualado. En mi opinión la eliminatoria está al 50% pero que la vuelta sea en Mestalla puede ser un punto a favor del Valencia. Aunque la ida en el Sánchez Pizjuán también será una baza importante para el Sevilla por su siempre acalorada hinchada.

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 24/04/2014 – Benfica vs Juventus

UEFA Europa League - 1/2 IDA - 24/04/2014 - Benfica vs JuventusEl Benfica espera regresar a la final de la competición para vengar la derrota de la temporada pasada. Pero para ello antes deberá vencer a la todopoderosa Juventus que intenta reverdecer sus viejos laureles recuperando el trono europeo perdido que tantas veces ocupó.

Jorge Jesús no podrá contar con Nico Gaitán, Fejsa y Salvio, todos ellos lesionados. El conjunto encarnado llega a la cita como flamante campeón de la liga portuguesa tras vencer el pasado fin de semana y asegurarse el campeonato. Esa inyección de moral le aportará un plus para medirse al equipo italiano.

Por el lado de la Vecchia Signora, la única baja será la se Pepe. Aunque Antonio Conte mantiene la duda de si podrá contar con Arturo Vidal, pues el jugador chileno arrastra unas molestias en la rodilla que le podrían impedir disputar el partido. Tévez también está tocado, pero parece que el apache sí podrá estar disponible.

El estadio Da Luz siempre es un feudo complicado, por lo que las opciones para ambos equipos en el partido de ida están en un 50% en mi opinión. Sin embargo, en el global de la eliminatoria pienso que la Juventus es favorita para pasar.

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 27/02/2014 – Resultados

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 27/02/2014 - ResultadosTras los resultados cosechados en los partidos de ida se preveían unos partidos de vuelta interesantes, partidos en los que algunos de los a priori favoritos podían caer a las primeras de cambio, pero finalmente todos salvo Shakhtar que acusó demasiado el parón invernal, y una mala SS Lazio, han resuelto sus compromisos. Con esto nos quedan unos cruces de octavos de final (sorteados previamente) con unos enfrentamientos de gran nivel destacando el Porto vs Napoli por encima de todos, pero sin quedarse a la zaga nos encontramos con un apasionante derbi sevillano, Sevilla vs Betis, o el duelo entre los italianos del norte, Juventus vs Fiorentina, además del Tottenham vs Benfica, entre otros. Grandes enfrentamientos que aportan un nivel muy alto a la UEFA Europa League.

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 27/02/2014 – Previa

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 27/02/2014 - PreviaTras las varias sorpresas en los partidos de ida, como las derrotas del Lazio y Ajax, y los empates de Napoli, Porto, Olympique de Lyon y Sevilla, los partidos de vuelta se presentan muy interesantes con el objetivo de pasar a los octavos de final de la competición. Salvo Valencia, Juventus y Fiorentina, algunos de los favoritos al título, los demás candidatos tendrán que pelear para seguir en liza y seguir teniendo opciones al triunfo final.

UEFA Europa League – 1/16 IDA – 20/02/2014 – Resultados

UEFA Europa League – 1/16 IDA – 20/02/2014 - Resultados

Los primeros enfrentamientos de 1/16 de final se han resuelto sin demasiadas sorpresas, a excepción del mal resultado de dos de los favoritos, Tottenham y Ajax, que han caído derrotados ante el Dnipro y el Red Bull Salzburg. Juventus, Fiorentina, Valencia y Benfica han obtenido victoria y los demás candidatos al título como son O. Lyon, Napoli, Porto, Sevilla o Shakhtar no han logrado pasar del empate en sus respectivos enfrentamientos. En una semana el desenlace de esta ronda deparará en los enfrentamientos de octavos.

UEFA Europa League – 1/16 IDA – 20/02/2014 – Previa

UEFA Europa League – 1/16 IDA – 20/02/2014 - Previa

La UEFA Europa League regresa para determinar el camino a la gran final de Turín. Precisamente la Juventus es uno de los grandes favoritos para alzarse con el título, máxime cuando la final se jugará en su estadio. Pero para ello deberá comenzar por derrotar a los turcos del Trabzonspor.

La ronda de 1/16 nos ha deparado choques sin excesiva atracción a proiri. No hay enfrentamientos directos entre los grandes favoritos al título, pero si disfrutaremos de partidos tan atractivos como el Dnipro vs. Tottenham, D. Kiev vs. Valencia, o Swansea vs. Napoli entre otros.

UEFA Europa League – FINAL – 15/05/2013 – SL Benfica (1) vs. (2) Chelsea FC

UEFA Europa League – FINAL – 15/05/2013 – SL Benfica (1) vs. (2) Chelsea FC

Una vez más la mala suerte que profesara el extrenador húngaro del conjunto portugués, Béla Guttman (último técnico que logró hacer al Benfica campeón de Europa), se cumplió. Guttman dijo a su marcha del equipo luso, tras haber sido despedido por solicitar un aumento de sueldo, que “Sin mí, el Benfica no volverá a ganar una copa europea en cien años“. Y vaya que la famosa frase ya es toda una maldición que pesa como una losa imposible de levantar para un Benfica que, desde 1962, no logra levantar un título europeo, y eso que ha tenido la oportunidad nada más y nada menos que en siete ocasiones tras aquella última vez. La última, frente el Chelsea, en la final de la UEFA Europa League, encuentro en el que los Blues se impusieron a As Águias por 1-2 consiguiendo la victoria, además, con un gol de Ivanovic en el minuto 93, lo cual todavía es más doloroso para los benfiquistas.

El Benfica fue mejor en la primera parte, practicando un buen fútbol y llegando varias veces hasta el área rival, pero la falta de acierto de cara a gol les condenó. El Chelsea, atrincherado en su área durante la primera parte, parecía nervioso pese a su mayor experiencia en estas lides, sobre todo durante las últimas temporadas. Pero el peso histórico de un grande del fútbol europeo como el Benfica, vencía la balanza sobre el lado portugués. Sin embargo, y tras un gol anulado por un claro fuera de juego de Cardozo, Torres aprovechó un envío desde un saque de puerta de Cech para librarse de dos rivales y encarar a Artur. El delantero español dribló la salida del portero y tras un amago introdujo con clase el balón en la portería. Los hinchas Blues estallaron de alegría. Poco le duro la ventaja al Chelsea, y es que Azpilicueta cometió un penalty por desviar un disparo con la mano dentro del área, y Cardozo, con un disparo centrado pero potente, marcó el tanto del empate para el Benfica. Por lo visto en el partido, el resultado hacía justicia con el Benfica, e incluso se quedaba corto. Tras el empate, las fuerzas se igualaron, y tanto el Benfica con un disparo de Cardozo desde fuera del área, como el Chelsea con otro gran disparo de Lampard, pudieron dar ventaja a su equipo. El disparo del primero lo detuvo Cech,con una gran mano. El disparo del segundo reventó el larguero y salió rechazado. Y cuando el partido parecía estar abocado a la prórroga, en la última jugada del encuentro, Ivanovic se elevó cual Michael Jordan en sus mejores tiempos, y conectó un cabezazo rematando un saque de esquina que se coló por la escuadra de Artur tras describir una parábola infinita para los seguidores del Chelsea, y maldita para los del Benfica. Sin tiempo para más, el Benfica sacó de centro y el árbitro pitó el final del partido. Una amarga derrota para el Benfica y un gran triunfo para el Chelsea que se convierte en el primer equipo de la historia en ganar Champions League y Europa League en dos temporadas consecutivas, e incluso se da el curioso dato de que los Blues son los actuales campeones de ambas competiciones, hasta que el próximo 25 de mayo, en la final de Londres, haya nuevo campeón de Champions.

UEFA Europa League – FINAL – 15/05/2013 – SL Benfica vs. Chelsea FC

Benfica y Chelsea, dos campeones de Europa frente a frente que sin embargo nunca han conseguido un entorchado en la segunda competición europea por excelencia. El que lo logre, conseguirá llevar a sus vitrinas su primera UEFA Europa League.

UEFA Europa League – FINAL – 15/05/2013 – SL Benfica vs. Chelsea FC

Amsterdam ya se encuentra engalanada para recibir y acoger entre sus canales a los aficionados de uno y otro equipo que, sin duda, dotarán a la ciudad holandesa de un gran colorido en los prolegómenos de la gran final. El escenario no podía ser otro que la casa del Ajax, el Amsterdam ArenA, un estadio categoría 4 de la UEFA en cuyo césped se decidirá el campeón de la competición.

El Benfica retorna a una final europea después de 23 años. Las Águilas cayeron derrotados el 23 de mayo de 1990 en la final de la Copa de Europa frente al Milan. El último título continental conquistado por el conjunto encarnado data del año 1962, cuando el Benfica se impuso al Real Madrid en la final de la Copa de Europa. Por ello, la afición benfiquista agotó rápidamente las entradas para la gran final de Amsterdam y serán casi 10.000 seguidores los que acudan a tierras holandesas para ver a su equipo levantar el trofeo. Un equipo, el de Jorge Jesús, que presenta la única baja de Maxi Pereira. El internacional uruguayo vio cartulina amarilla en las semifinales y no podrá participar por acumulación de amonestaciones. El joven André Almeida será el encargado de sustituirle. Por lo demás, el Benfica podrá alinear a su equipo de gala con Artur en la portería, el mencionado André Almeida en el lateral derecho, Garay y Luisão en el eje de la defensa y Melgarejo en el lateral izquierdo. Matic actuará por delante de la defensa con Salvio y Nico Gaitán en las bandas. En la mediapunta Enzo Pérez actuará de enganche para los delanteros Lima y Cardozo. Posible once (1-4-4-2): Artur; André Almeida, Luisão, Garay, Melgarejo; Matic, Salvio, Nico Gaitán, Enzo Pérez; Lima, Cardozo.

El Chelsea regresa a una final europea, la tercera que dispute en menos de un año, ya que la temporada pasada se proclamó campeón de la UEFA Champions League en mayo, y cayó derrotado por el Atlético de Madrid en la final de la UEFA Supercup en agosto. Los Blues tienen la oportunidad de ser el primer equipo en lograr ganar Champions League y Europa League durante dos años consecutivos. Rafa Benítez no podrá contar con el internacional Eden Hazard por una lesión en el bíceps femoral, y mantiene la duda de Terry, con molestias. Por lo demás dispondrá de toda la plantilla a excepción de Demba Ba, que ha viajado para acompañar al equipo pero que no puede jugar porque ya lo hizo en la misma competición con el Newcastle. Victor Moses parece ser el recambio para Hazard en la línea de mediapuntas y todo hace indicar que Cahill saldrá de inicio si finalmente Terry no se recupera a tiempo. La alineación titular partirá casi con toda seguridad con tres españoles de inicio. Posible once (1-4-2-3-1): Cech; Azpilicueta, Ivanovic, Cahill, A. Cole; Ramires, David Luiz; Moses, Lampard, Mata; Torres.

Las finales siempre son muy complicadas de predecir, por lo que a priori los dos equipos tienen las mismas posibilidades. Si bien es verdad que la baja de Hazard debilita un poco al Chelsea en ataque, la baja de Maxi Pereira debilita también al Benfica en defensa. Un Benfica que acaba de perder el liderato de la Liga ZON Sagres a manos del Porto, tras caer derrotados ante éstos a falta de una jornada para la conclusión del campeonato, algo que podría mermar a los lusos en el aspecto psicológico. En cualquier caso, mucha suerte para ambos.

 

UEFA Europa League – Semifinales VUELTA – 02/05/2013 – Resultados

UEFA Europa League – Semifinales VUELTA – 02/05/2013 - Resultados

Tras unas apasionantes eliminatorias ya se conocen los finalistas que lucharán por alcanzar el título el próximo 15 de mayo en la final de Amsterdam. Chelsea y Benfica, dos equipos históricos y campeones de Europa, serán los agraciados.

El Chelsea se fue perdiendo 0-1 al descanso, aunque el 2-2 en el global aún le daba el pase. Por si acaso, los de Rafa Benítez salieron muy enchufados en la reanudación y en apenas un cuarto de hora endosaron tres goles al Basilea. Los encargados de perforar las redes de Sommer fueron Torres, Moses y David Luiz con un zurdazo espectacular que se coló por la escuadra. El Chelsea obtuvo la victoria ante un rival digno, y se prepara para disputar su 3ª final europea en apenas un año, tras la Champions League conquistada en Múnich hace casi un año y la final de la Supercopa de Europa en la que cayeron derrotados ante el Atlético de Madrid.

El Benfica pasó apuros para obtener el pase a la final ante el Fenerbahçe, pero la calidad y el ímpetu de los portugueses se impuso y finalmente se hizo justicia en el marcador. Nico Gaitán adelantó a As Águilas tras culminar con un remate colocado con el exterior una gran combinación entre varios jugadores encarnados. Kuyt empataría poco después desde los 11 metros tras un penaty por mano de Garay. Llevados en volandas por el público, el Benfica siguió atacando en busca de los dos goles que les clasificaran para la final y fue Cardozo, antes y después del descanso, el encargado de anotar los dos goles que daban el pase a los lisboetas para la gran final de Amsterdam. El público estalló de júbilo tras el pitido final, y es que el Benfica no disputaba una final europea desde la final de la Copa de Europa de 1990.

Mucha suerte para Chelsea y Benfica en la final, dos conjuntos históricos del fútbol europeo que nos ofrecerán un gran espectáculo en Amsterdam.

UEFA Europa League – Semifinales VUELTA – 02/05/2013 – Previa

UEFA Europa League – Semifinales VUELTA – 02/05/2013 - Previa

Sólo un partido más para determinar qué dos equipos serán los protagonistas de la gran final de la UEFA Europa League que se disputará en la ciudad holandesa de Amsterdam el próximo miércoles 15 de mayo.

El Chelsea recibe al Basilea en Stamford Bridge con ventaja en el marcador, pero como bien se ha encargado de puntualizar el entrenador de los Blues, Rafa Benítez, su preocupación es evitar la relajación en los jugadores ya que aún queda un partido por disputar y ni mucho menos está resuelta la eliminatoria. El Basilea es un buen conjunto que no está en semifinales por casualidad y la necesidad de marcar para clasificarse les hace aún más peligrosos. La baza del Chelsea será evitar encajar un gol e intentar marcar pronto para asegurar el pase. Sin poder contar con Demba Ba, que ya jugó en esta competición con el Newcastle, el manager tiene a toda la plantilla disponible. El Basilea, por otra parte, viaja a Londres con la idea de marcar y poder poner nervioso al rival, pero también son conscientes de que si encajan un gol el pase se pondría muy complicado. El equipo suizo ya consiguió marcarle dos goles al Tottenham en su estadio durante los 1/4 de final, y aunque aquel partido finalizó con empate a dos, es el ejemplo a seguir.

El Benfica recibe en Da luz al Fenerbahçe con la necesidad de remontar un 0-1 en contra. As Águilas realizaron un mal partido en Estambul y aunque pudo ser peor, salieron derrotados por la mínima. Los de Jorge Jesús deberán jugar mucho mejor que en la ida para llegar a la final de Amsterdam tras 23 años sin conseguirlo (la última vez fue en la final de la Copa de Europa de 1990 frente al AC Milan, donde salieron derrotados por 0-1). El entrenador portugués tendrá a todos disponibles, salvo la baja del sancionado Olah John, por acumulación de amonestaciones. Por su parte, el Fenerbahçe viaja a Lisboa con la certeza de que si firman un partido como el de la ida y son capaces de marcar algún gol, verán muy de cerca la final. Kocaman no podrá contar con los sancionados Mehmet Topal y Pierre Webó, dos viejos conocidos de La Liga española. Raúl Meireles aún no se ha recuperado de su lesión y el ex-Atlético Emre no puede participar por no estar inscrito.

Las apuestas colocan a Chelsea y Benfica como favoritos para llegar a la final, sin embargo los Blues lo tendrán a priori más sencillo que los benfiquistas, que tendrán que remontar si quieren pasar. En mi opinión, el pronóstico es el siguiente: 70% vs. 30% a favor del Chelsea. 55% vs. 45% a favor del Benfica. Suerte para todos!