UEFA Champions League – 1/8 IDA – 25/02/2015 – Bayer Leverkusen 1-1 Atlético de Madrid

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Duro varapalo para el Atlético de Madrid, a priori favorito en la eliminatoria, que ve como el 1-0 en contra obtenido en Leverkusen complica las cosas de cara a un pase a cuartos de final que ahora dependerá de una noche épica en el Vicente Calderón para convertirse en realidad. No es una gesta, pero sí será complicado, aunque si de algo sabe la afición colchonera es de calentar los grandes partidos para llevar en volandas a su equipo y convertirlo en capaz de superar cualquier obstáculo.

El Atleti nunca supo encontrar el ritmo del partido y siempre fue sobrepasado en intensidad por un rival que le dio a los rojiblancos de su propia medicina, agresividad e intensidad, muchas veces con el beneplácito de un árbitro demasiado casero. Si pocos eran los males para los del Cholo, las lesiones de Saúl, por un problema en la zona lumbar tras un golpe y Siqueira, por problemas musculares, complicaron aún más las cosas. Tras aguantar a duras penas durante la primera parte, el Atleti tampoco encontró el camino en la segunda, sin embargo los rojiblancos tuvieron una buena oportunidad en las botas de Tiago antes del descanso, pero Leno evitó el gol con una gran intervención a mano cambiada. Con apenas 55 pases acertados, escaso bagaje para un partido Champions, Çalhanoglu apuntilló y certificó la victoria con un gran gol tras una gran maniobra de Bellarabi, que puso en jaque a la defensa rojiblanca durante todo el partido. Victoria merecida del Leverkusen, que obtiene una buena renta para la vuelta. El Vicente Calderón espera con las espadas en alto pensando ya en la remontada y en ver al verdadero Atlético de Madrid, ese que no apareció en Leverkusen.

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 25/02/2015 – Bayer Leverkusen vs Atlético de Madrid

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 25/02/2015 – Bayer Leverkusen vs Atlético de Madrid

Comienzan las eliminatorias para el Atlético y el primer escollo será el Bayer Leverkusen, un rival ante el que los rojiblancos ya se enfrentaron en una ocasión. Fue en la fase de grupos de la UEFA Europa League, en la temporada 2010/2011, y por entonces el Atleti empató a un tanto en Madrid y obtuvo el mismo resultado en Alemania, en un partido protagonizado por la nieve y el intenso frío. Los colchoneros no pasaron a la siguiente fase en aquella ocasión, una opción que ni se les pasa por la cabeza ahora mismo a ningún aficionado rojiblanco, que a priori se sienten favoritos.

Dicen las estadísticas que el Bayer Leverkusen nunca ha ganado a un rival español en sus cuatro últimas eliminatorias a doble partido. Sin embargo los números son solo eso, datos recopilados que pasan a los anales de la historia. Lo que importa ahora es el presente, el partido se juega hoy y sacarlo adelante depende del rendimiento que los de Simeone puedan ofrecer sobre el terreno de juego para sobreponerse a un rival que, eso sí, no parece estar en un buen momento por lo visto en las últimas jornadas de la Bundesliga, pero que a buen seguro mirará con otra cara a la competición europea por excelencia.

Roger Schmidt, el entrenador rival, opina que su equipo deberá hacer dos partidos perfectos para pasar de ronda. Sabedor de que el Atlético es un equipo muy difícil y duro, por algo son los actuales subcampeones, es consciente de que no podrá permitirse ningún error si quieren doblegar al Atlético. Para ello, no podrá contar con una sensible baja en defensa, y es que Töprak, su mejor defensa central, no podrá jugar este partido por estar sancionado. Así mismo, Kruse también causa baja por una lesión en el tobillo y el joven Jedvaj, también defensa, es duda por una lesión en los isquiotibiales. También será una incógnita hasta última hora el concurso de Bender. El centrocampista es duda por un problema en la rodilla, pero podría estar disponible para un partido tan importante como este. Así las cosas, parece que Papadopoulos será el encargado de acompañar a Spahic en el eje de la zaga. El griego es poderoso en el juego aéreo, pero es lento y no es muy hábil con el balón en los pies. Por otra parte, el hispano-alemán Gonzalo Castro podría jugar en el lateral derecho si Hilbert no llega a tiempo, aunque todo parece indicar que sí lo hará y Castro formará pareja con Bender o Rolfes en el doble pivote. Por delante de ellos actuará la línea de tres mediapuntas con Bellarabi, Çalhanoglu y Heung-Min Son y en punta el tanque alemán, Kiessling.

Es Simeone todo un especialista en eliminatorias, como ha demostrado hasta el momento desde que llegara al Atlético, sin embargo el entrenador argentino entiende que la exigencia es cada día más grande y por ello no permitirá que los suyos bajen la guardia ni un solo segundo. La atención ante un partido de este calibre debe ser máxima, y eso no es problema en un equipo donde todos van de la mano en lo que su líder dicta. Más allá de los últimos resultados del conjunto alemán, y los buenos del Atlético, al Cholo le preocupa la baja de Koke, aún recuperándose de su lesión en los isquiotibiales, y la posible duda de Arda Turan. El Atleti sin el turco no ofrece las mismas sensaciones en el campo en el apartado ofensivo, y por eso todos en el entorno de los rojiblancos esperan que Arda pueda estar disponible para el encuentro. De momento ha entrenado con el resto del grupo en la previa, por lo que las probabilidades de participación son altas. Juegue o no el turco, el Cholo tiene claro que lo más importante es el partido de esta noche y que los que los once que elija para jugar sobre el césped tendrán que hacer las cosas consecuentemente para que el resultado les resulte favorable. El camino a Berlín comienza en Leverkusen, pero antes hay que ir ganando partido a partido para poder seguir obteniendo pasajes y poder seguir avanzando.

El Atlético es favorito para el partido, pero el Bayer Leverkusen no va a dejarse doblegar fácilmente, a priori mi pronóstico se sitúa en un 40% vs. 60% a favor del Atleti.

Final Copa de S.M. El Rey 2013 – 17/05/2013 – Real Madrid (1)-(2) Atlético de Madrid

Final Copa de S.M. El Rey 2013 - 17/05/2013 - Real Madrid (1)-(2) Atlético de Madrid

14 años sin ganar un Derbi en partido oficial, 14 años. Se dice pronto, pero sin duda el Atlético de Madrid eligió la mejor ocasión para romper tan demoledora y negativa racha. Ganar una final de Copa al Real Madrid, eterno rival, en su casa, el estadio Santiago Bernabéu. El Atlético logra así su décima Copa del Rey, batiendo a su máximo rival y vecino en el mejor escenario posible para una afición que llevando en volandas durante todo el partido a los suyos, ha podido contemplar de nuevo como los jugadores de su equipo vuelven a ganar como ya lo hicieran en la mítica final del 92 con idéntico escenario y mismos conjuntos protagonistas. Entrar en la historia es ya un derecho propio que ha conseguido esta plantilla con el Cholo Simeone a la cabeza. El entrenador argentino lleva tres títulos en año y medio y la próxima temporada disputarán la Champions League. Madrid es rojiblanca gracias a ellos. Hay motivos para seguir soñando. Enhorabuena Campeones!

Los jugadores del Atlético de Madrid celebran el título con la Copa del Rey sobre el césped del Santiago Bernabéu

El Real Madrid, como venía siendo costumbre en sus últimos enfrentamientos contra el Atlético, se encargó de abrir el marcador con un remate de cabeza de Cristiano Ronaldo tras un saque de esquina. La historia negra de los Derbis para los colchoneros parecía que iba a repetirse, pero esta vez los rojiblancos no se vinieron abajo y siguieron luchando hasta conseguir la igualada. Falcao, que siempre aparece en las finales, realizó dos quiebros en el centro del campo y dejando sentados a dos jugadores rivales, filtró un pase milimétrico al desmarque de ruptura de Diego Costa, que recibió en la frontal del área y propinó un disparo raso y seco ante el que la mano de Diego López nada pudo hacer. El partido continuó con el Madrid con mayor posesión de balón. Los blancos disfrutaron de varias ocasiones claras durante el tiempo reglamentario, pero los palos, hasta tres, Courtois y Juanfran, evitaron los goles de Özil, Higuaín y Ronaldo. La pizca de suerte necesaria para salir campeón estaba aliada con el Atlético, y tras la sensacional actuación de Courtois, salvando un gol a bocajarro de Özil tras un remate al palo de los blancos, la prórroga se sobrevino en la noche madrileña. El Atlético llegó con más fuerza al tiempo extra, como así lo demostró con su mejor aplomo y su salida en el primer acto de la prórroga. Tras una ocasión clara, Essien evitó la segunda enviando el balón a corner privando del remate a Koke. El mismo Koke se encargó de sacar de esquina y de recoger el rechace de la defensa madridista para poner un centro medido con rosca al primer palo. Miranda, disfrazado de Milinko Pantic en la final del ’96, se adelantó a Diego López y a la defensa madridista y conectó un cabezazo imparable que perforó las redes. La afición colchonera cantó el gol como nunca haciendo retumbar el feudo blanco, y el Atlético aguantó estoicamente defendiendo con sobriedad su ventaja hasta que el árbitro señaló el final del partido. La nota negativa la pusieron Mourinho y Cristiano Ronaldo. El primero expulsado por protestar airadamente las decisiones del árbitro al reclamar un penalty inexistente, y el segundo por una vergonzosa patada cargada de impotencia sobre el rostro de Gabi. A destacar el comportamiento ejemplar de ambas aficiones que llevaron con honor y respeto la derrota y la victoria respectivamente.

A continuación, la galería de fotos y los vídeos de un triunfo histórico que de nuevo he podido contemplar en vivo y en directo junto a mi primo Juanjo, inseparable compañero de batallas colchoneras, tras las finales de Hamburgo (UEFA Europa League 2010) y Bucarest (UEFA Europa League 2012):

Vídeos

Final Copa de S.M. El Rey 2013 – 17/05/2013 – Real Madrid – Atlético de Madrid

Final Copa de S.M. El Rey 2013 - 17/05/2013 - Real Madrid - Atlético de Madrid

No es otro derbi cualquiera, se trata de una final. De una final de la Copa del Rey entre dos rivales eternos. Afuera quedan las estadísticas, fatales para un Atlético que no logra vencer al Real Madrid desde hace 14 años en competición oficial, favorables para el Real Madrid que siempre vence a su vecino, incluso con el equipo B. Pero también existe otra estadística, y es que el Atlético de Madrid ha ganado todas y cada una de las finales de Copa que ha jugado frente al Real Madrid en el feudo blanco, el Santiago Bernabéu. Y son tres. En cualquier caso, nada vale. El de hoy será un partido a vida y muerte y no importan ni los desprecios de Mourinho en sus últimos coletazos como entrenador blanco, ni los horribles números de los colchoneros frente al eterno rival. Este es un partido para los jugadores, la motivación viene sola, y ellos saben mejor que nadie que las finales no se juegan, se ganan.

El Real Madrid es favorito, tanto por títulos como por potencial. Mourinho dio la nota anoche no presentándose a la rueda de prensa anterior al partido, y envió a Sergio Ramos en su lugar. La separación entre técnico y jugadores, en su mayoría, es un hecho en el seno madridista, pero hoy nada de eso será demasiado importante cuando hay un título en juego por disputarse en 90 o 120 minutos. Varane está en el dique seco y Casillas defenestrado al banquillo. Pepe ya está recuperado de su lesión, pero las últimas decisiones de Mou invitan a pensar que no jugará. En su lugar entrará Albiol, acompañando a Sergio Ramos en el eje de la zaga. La otra duda será saber si Modric o Khedira acompañarán a Xabi Alonso en la medular. Por delante, pocas dudas. Di Maria, Özil, Cristiano Ronaldo y Benzema en punta. El Real Madrid no puede fallar ante la última oportunidad de conseguir un título esta temporada. De lo contrario, la campaña será un fracaso. Posible once (1-4-2-3-1): Diego López; Essien, Sergio Ramos, Albiol, Coentrao; Khedira, Xabi Alonso; Di Maria, Özil, Cristiano Ronaldo; Benzema.

El Atlético ha pasado la responsabilidad al Real Madrid y no se sienten favoritos. Los colchoneros se sienten cómodos en un papel en el que ya han estado en las últimas dos finales europeas ante Athletic y Chelsea. Y ambas finales se saldaron con goleada y triunfo rojiblanco. Cholo Simeone sabe lo importante que es este partido para el aficionado del Atleti, y así habrá sabido transmitírselo a los jugadores, que deben demostrarlo en el césped. El apoyo en las gradas está garantizado, los jugadores son conscientes de ello y deben saber que no hay nada más grande para un Atlético, que vencer al eterno rival en su estadio en una final. El Cholo si compareció ante los medios, y además ofreció el once titular a la prensa. (1-4-4-2): Courtois; Juanfran, Miranda, Godín, Filipe Luís; Gabi, Mario Suárez, Koke, Arda; Diego Costa, Falcao. Estos son los hombres elegidos para la gloria. Que el #EspirituDel92 esté con vosotros.

Final al 50% en la que es imposible predecir un resultado. A priori, el Real Madrid es favorito, pero sólo a priori. Igual que los 14 años del Atleti sin ganar a los vecinos, está el hecho de que los colchoneros siempre ganan al Real Madrid si juegan una final en el Bernabéu. El espectáculo está servido, deseando que la final sea una fiesta para el fútbol español y que sea un partido disputado. Que gane el mejor.

El Atleti, el Derbi y el nivel de exigencia

Espectacular tifo de las gradas del Vicente Calderón conmemorando los 110 años de historia colchonera

El Atlético de Madrid, a las órdenes del Cholo Simeone, está completando una gran temporada, una de las mejores de la historia del club, que comenzó ganando la UEFA Supercup en Mónaco con una goleada espectacular ante el todopoderoso Chelsea entrando en los anales de la historia. Pero entre todo este éxito y este gran rendimiento hay un pero, y no es otro que el problema ya catalogado como freudiano de no ganar al eterno rival, el Real Madrid, en el Derbi. Un problema que acumula ya 14 años de derrotas consecutivas, de caer una y otra vez sin importar las estadísticas, la trayectoria, el estado de forma, de ánimo o de si juegan las estrellas tanto como si no.

Di Maria celebra el gol de la victoria del Real Madrid en el Derbi (27/04/2013)

Esta vez parecía que por fin llegaría la ansiada y esperada victoria. El Real Madrid acudía al Vicente Calderón con el equipo B, tras reservarse para el partido de vuelta de la semifinal de Champions League contra el Borussia Dortmund, e incluso su máxima estrella, Cristiano Ronaldo, ni siquiera estaba convocado por molestias físicas. Era la ocasión perfecta, todo parecía ponerse de cara al Atleti para acabar con una fatídica mala racha. Así lo entendió la afición, que calentó el partido en las horas previas en los aledaños del estadio y que formó un gran y colorido tifo para conmemorar su reciente 110 cumpleaños. Y así parecieron entenderlo el Cholo y los jugadores, pues en el minuto 3 de partido ya ganaban 1-0 con gol de Radamel Falcao. En derbis pasados, el gol tempranero siempre caía de lado de los blancos, pero esta vez era el Atleti el primero en dar un golpe sobre la mesa. El primer paso ya estaba dado, sólo quedaba defender con solidez para tratar de marcar más goles y certificar la victoria, pero cuando todo parecía marchar sobre ruedas llegó una acción desafortunada. Juanfran marcaba sin querer en propia puerta tras un disparo de Di Maria y entonces la seguridad, el ímpetu y la fe iniciales se convirtieron en miedos y recuerdos pasados que afloraron simultáneamente en el colectivo rojiblanco. Como un personaje con baja autoestima al que cualquier mínimo problema le parece un mundo, el Atlético sintió por dentro de sí que esta vez tampoco podría doblegar al eterno rival. El equipo trasladó esa sensación a las gradas, y la afición, que ya había visto esta película más veces, se resignó y dejó de creer. Sólo unos cuantos cánticos de vez en cuando no parecían ser muy convincentes para recargar y devolver la confianza perdida a los jugadores. Pero lo más extraño de todo es que Simeone, gran motivador y líder de grupos, no supiera dar con la tecla necesaria para elevar la autoestima de los suyos insuflándoles la moral e inyectándoles la fórmula del triunfo. La consecuencia de todo ello otorgó de nuevo el triunfo al Real Madrid, llevándose una victoria conseguida casi sin esfuerzo, gracias a una inercia imparable que siempre decanta el Derbi a su favor. Curioso resultado el de una fórmula que antes de disputar el partido tenía al Atleti como favorito y al Real Madrid como invitado. El Atleti ansiaba ganar, el Real Madrid presentaba una alineación con la que probablemente intuía que perdería, sin embargo la inercia histórica y el desistimiento rojiblanco hicieron darse la vuelta a las tornas.

Enrique Cerezo, presidente del Club Atlético de Madrid

Pero por qué de nuevo una derrota? Ojalá supiéramos las causas o tuviéramos el tratamiento de un caso que ya merece un psicoanalista, pero sí podemos ofrecer algunas claves actuales e históricas que influyen, y mucho, en esta reincidente derrota. La primera es la fragilidad mental de un equipo que parece fuerte pero que no es capaz de soportar la presión y la ansiedad cuando se enfrenta al eterno rival. La segunda es la falta de respeto de la que bochornosamente hace gala su presidente, Enrique Cerezo, cuando bromea en declaraciones con los medios y periodistas poniendo la historia y la idiosincrasia del Atlético a los pies de los caballos, pisoteando el escudo que él, como máximo dirigente, debería ser el primero en defender. La tercera es la asombrosa actitud de un venerado entrenador que nos ha dado la gloria, que en lugar de abroncar a sus jugadores por la pobre actitud y proactividad hacia la victoria ofrecidas recordándoles el nivel de exigencia que deben asumir, los defiende diciendo que si no se ha ganado en esta ocasión ya se conseguirá a la próxima. La cuarta es el complejo de inferioridad de algunos jugadores que declararon tras el partido, que eran manifiestamente inferiores al rival sólo porque el presupuesto del vecino es bastante mayor y que prácticamente no había nada que hacer. La quinta y última es la actitud de una mayoría de afición adormilada, que ya ni siquiera pita o muestra su enfado al ver como su equipo pierde sistemáticamente en el Derbi, resignándose y agachando la cabeza sin pararse a buscar a los verdaderos culpables de este suplicio, que amenaza con volverse eterno si no se encuentran soluciones que demandan un club libre mal arrebatado a sus socios soberanos. Se podrá luchar por ganar la final de la Copa, vendrán más éxitos y más títulos, y yo como reconocido aficionado asistiré y me alegraré con ellos, pero nunca me dejaré olvidado luchar por la soberanía que nos han arrebatado.

La eclosión de Diego Costa

Diego Costa celebra un gol frente al Real Betis durante la temporada 2012-2013

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El fútbol español, y Europeo, asisten durante esta temporada a la eclosión y el despertar de un futbolista que el Atlético de Madrid, que tiene la suerte de disfrutarlo, lleva tiempo esperando. Y es que llegar hasta aquí no ha sido nada fácil para Diego Costa (Lagarto, 07/10/1988 – Brasil). Tras llegar a Portugal desde su Brasil natal, donde comenzó a jugar en el Barcelona Esportivo Capela de São Paulo, los ojeadores del Sporting de Braga se fijaron en él y lo ficharon en febrero de 2006 para formar parte del equipo reserva. Tras jugar unos pocos partidos con el primer equipo del norte de Portugal, Diego Costa fue cedido al Penafiel de la Liga de Honra portuguesa en diciembre de 2006 donde apenas disputó 13 partidos y llegó a marcar 5 goles. Sus actuaciones no pasaron desapercibidas para Jesús García Pitarch, por entonces director deportivo del Atlético, y tras observarle varios partidos en directo decidió pagar el 50% del pase del futbolista (1.5€ M ) en Enero de 2007 y mantenerlo cedido en su club de origen, el Sporting de Braga, hasta final de la temporada. Su aventura en España comenzó con una cesión al Celta de Vigo en 2ª División, donde disputó 30 partidos y marcó 6 goles y a la temporada siguiente se utilizó la misma fórmula pero en el Albacete, también de 2ª División, donde jugó 35 partidos y anotó 9 goles. En verano de 2009 Diego Costa fue traspasado al Real Valladolid como parte del pago por la contratación del conjunto rojiblanco del portero Sergio Asenjo, pero el Atlético viendo el futuro que tenía el joven delantero decidió guardarse una opción de recompra de 1€ M al término de la temporada. Tras disputar con los pucelanos 34 partidos en 1ª División anotando 8 goles, el Atlético decidió ejercer la opción, además de pagar el porcentaje restante del traspaso al Sporting de Braga, y el delantero brasileño regresó en verano de 2010 a las filas del conjunto colchonero para formar como suplente de la pareja Kun Agüero / Forlán. La sombra de los dos ex-delanteros del Atlético era alargada y Diego Costa permaneció desapercibido en una temporada donde los rojiblancos fueron campeones de la UEFA Europa League y la UEFA Supercup. En la temporada siguiente las cosas no fueron tan bien para los rojiblancos, Forlán experimentó un bajón en su rendimiento y al final de temporada Diego Costa demostraría su valía en su único hat-trick de rojiblanco hasta el momento, al vencer a Osasuna por 3-2 firmando un gran partido. La marcha de Agüero y Forlán en verano beneficiaba a Diego Costa, que formaría parte de los planes de Quique Sánchez Flores para componer la delantera del primer equipo junto al fichaje de relumbrón de Radamel Falcao y el asturiano Adrián López. Sin embargo la mala suerte se cebaría con el futbolista brasileño que truncaba sus esperanzas antes de tiempo de hacerse un hueco en el once con una fatal ruptura del ligamento cruzado de una de sus rodillas. Tras seis meses de calvario, el Atlético cedió a Diego Costa al Rayo Vallecano en Enero de 2012, siendo vital con sus goles durante toda la temporada para que los franjirojos mantuvieran la categoría. Mientras el Atleti repetía tirunfo en la Europa League, en Vallecas Diego Costa obtuvo la nada despreciable cifra de 10 goles en 16 partidos y el nuevo entrenador rojiblanco, Diego Pablo “Cholo” Simeone, tuvo que decidir en la pretemporada siguiente entre Diego Costa y Salvio para aligerar los gastos en fichas de la plantilla. Esta decisión es clave en la carrera de Diego Costa.

Diego Costa es abrazado por sus compañeros durante la celebración de un gol con el Atlético (Temp. 12/13)

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Simeone apostó por él desde el principio de la presente temporada. Su poderío en el apartado físico y su potencia y zancada son imparables cuando inicia la carrera en conducción hacia la portería rival. Si bien no es muy habilidoso en cuanto a calidad técnica, la cual suple con su entrega, con su lucha y con su fuerza y velocidad, ha sabido progresar poco a poco para ir aumentando su eficacia en el remate y su colocación y saber estar dentro del área siendo un maestro además en la práctica del otro fútbol, desesperando a los defensas rivales de todos los equipos a los que se enfrenta, lo que le ha traído problemas con los árbitros en forma de expulsiones y malas críticas de los rivales que se enfrentan a él y a menudo no salen muy bien parados. Precisamente ese ha sido el gran trabajo psicológico que el Cholo ha tenido que hacer con Diego Costa durante esta temporada. El manager, que también era un tipo aguerrido y con un espíritu combativo inigualable sobre el césped, sabe perfectamente como llevar a su futbolista por el buen camino para que canalice ese fervor y espíritu competitivo de forma que en vez de perjudicarle sea beneficioso para él y por extensión para su equipo. El Cholo ha enseñado a Diego Costa la manera de encaminar su carácter para poder beneficiarse de él sobre el terreno de juego y de momento está consiguiendo que el futbolista haya mejorado su actitud dentro de los terrenos de juego y además ha logrado también una gran progresión en el juego de su delantero, siendo a día de hoy imprescindible en el juego de ataque colchonero. El Cholo ha conseguido que en vez de temer que Diego Costa sea expulsado por una acción antideportiva o una estupidez sobre el terreno de juego, el brasileño sea temido por los equipos rivales por su poder ofensivo, por sus arrancadas, por sus goles y por su constante incordio rayando el reglamento sobre los defensas contrarios, sacando de todo ello un notable rendimiento del futbolista y un beneficio para el equipo. Aún así, Simeone sabe que el trabajo para domar a una fiera como Diego Costa aún no ha finalizado y todavía quedan resquicios en el futbolista que el entrenador del Atlético se afana en corregir. El jugador está aprendiendo a domar su fuerte carácter y temperamento y su recompensa es estar en boca de todo el mundo por su juego, sus goles (4 en lo que va de temporada), sus asistencias (10 contribuciones a goles de los compañeros), y su ambición desmedida siendo la extensión del carácter del Cholo sobre el terreno de juego, contirbuyendo a que el Atlético de Madrid esté firmando una de las mejores temporadas de la historia y progresando a su vez como futbolista.

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 21/02/2013 – Rubin Kazan (0) vs. (1) Atlético de Madrid

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 21/02/2013 -  Rubin Kazan (0) vs. (1) Atlético de Madrid

Un Atlético plagado de canteranos en su convocatoria no fue capaz de doblegar al Rubin Kazan. Siendo justos, el equipo ruso demostró ser mejor en el global de la eliminatoria y es que la férrea y organizada táctica defensiva de los de Berdiyeb atenazaron a los rojiblancos que no fueron capaces de doblegar al telón de acero construido por el rival. El error del Cholo en el segundo gol del equipo visitante en la ida y el poco acierto del Atlético de cara a puerta en ambos partidos condenaron a los colchoneros. Falcao llevó la ilusión a los aficionados del Atlético en el minuto 84, pero en el poco tiempo que restaba no fueron capaces de marcar el segundo tanto que igualaba la eliminatoria. Esta eliminación a las primeras de cambio, sin embargo, le vendrá bien al Atleti para perseguir el objetivo de clasificarse para la próxima edición de la UEFA Champions League (que es la competición que aporta dinero y prestigio de verdad) y lograr pasar a la final de la Copa del Rey para luchar por el título.

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 20/02/2013 – Resultados

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 20/02/2013 – Resultados

La primera fase de eliminación por enfrentamientos directos, los 1/16 de final, ya se ha completado y los cruces nos han deparado grandes sorpresas, entre las que destaca la eliminación a las primeras de cambio del vigente campeón, el Atlético de Madrid, así como otros grandes equipos que partían como favoritos antes de sus respectivos choques, como el Liverpool o el Nápoles. El Levante, sin embargo, consiguió vencer en sus dos duelos ante el Olympiakos y se clasificó para 1/8 de final, donde se enfrentará al verdugo del Atlético, el Rubin Kazan.

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 21/02/2013 – Rubin Kazan vs. Atlético de Madrid (Previa)

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 21/02/2013 -  Rubin Kazan vs. Atlético de Madrid (Previa)

El vigente campeón de la competición se encuentra contra las cuerdas tras el mal resultado obtenido en la ida y debe ir a por todas en las gélidas tierras rusas, se esperan alrededor de -12º a – 15º para la hora del encuentro, si quiere seguir defendiendo el título.

Al Rubin le salió el partido perfecto en la ida y esta vez Berdiyeb repetirá once y planteamiento con casi toda seguridad (aunque aún podría ser más defensivo), salvo la exclusión de Sharonov expulsado en el Vicente Calderón y que no podrá ser de la partida por dicho motivo. Los rusos confían en pasar si repiten la actuación de la semana pasada por lo que el orden defensivo y no encajar un gol tempranero serán vitales para pasar. Posible once (1-4-5-1): Ryzhikov; Kuzmin, César Navas, Marcano, Ansaldi; Orbáiz, R. Eremenko, Natcho, Ryazantsev, Karadeniz; Rondón.

El Atlético solicitó disputar este choque en Moscú, en una latitud más al sur que la ciudad de Kazan, con la intención de que el tiempo y sobre todo el frío no fueran tan adversos. Aún así, a los rojiblancos les esperan unas temperaturas gélidas para el partido que se disputará (otro inconveniente) en el césped artificial del Luzhniki Stadion de Moscú. Todo parece estar en contra del Atleti del Cholo, pero el entrenador argentino, que ha dejado a siete titulares en Madrid pensando quizás en darles descanso para la importante cita del partido de vuelta de semis de Copa del Rey, se ha llevado a unos cuantos canteranos ávidos de triunfos para buscar ese punto de motivación extra que requiere una cita como ésta. El que sí ha ido convocado es Falcao, que junto a Adrián (si por fin consigue despertar esta temporada), Cebolla y Raúl García deben ser los estandartes para buscar el camino de la remontada. La empresa es difícil, pero el propio Cholo ha asegurado que lucharán hasta que queden minutos para poder seguir adelante y llevarse la eliminatoria. Posible once (1-4-2-3-1): Asenjo; Manquillo, Miranda, Cata Díaz, Cisma; Mario Suárez, Saúl, Adrián, Raúl García, C. Rodríguez; Falcao.

Partido complicado en cuanto a pronóstico. Lo lógico sería que hubiese pocos goles, visto el partido de ida, pero cualquier circunstancia puede hacer que esto cambie y es probable que un gol tempranero del Atlético ponga nervioso al equipo ruso. Por el contrario también puede darse el caso de que el Rubin marque primero y el partido se convierta en un mero trámite. 50% vs. 50% para el partido y 75% vs. 25% en la eliminatoria.

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 20/02/2013 – Previa

UEFA Europa League – 1/16 VUELTA – 20/02/2013 – Previa

Una semana después vuelve la UEFA Europa League para determinar quien sigue y avanza a la ronda de 1/8 IDA de final y quien se queda en el camino. Resultados difíciles para algunos equipos que tendrán que tirar de la épica y luchar para remontar marcadores adversos, como por ejemplo el Atlético de Madrid, vigente campeón, el Liverpool o el Nápoles.