UEFA Champions League FINAL Lisboa – 24/05/2014 – Real Madrid vs Atlético de Madrid

Nadie podía imaginar allá por el mes de septiembre cuando la competición arrancaba, que disfrutaríamos de un derbi madrileño en la gran final de la UEFA Champions League de Lisboa de este 24 de mayo de 2014 en el Estadio Da Luz. Nadie excepto los jugadores del Real Madrid comandados por Ancelotti y sus aficionados que persiguen con ahínco la ansiada décima tras 12 años de sequía. Nadie excepto los futbolistas del Atlético de Madrid liderados por el Cholo Simeone y su eterna y fiel afición buscando vendetta en la máxima competición europea desde hace nada menos que 40 años. En septiembre, todos los equipos sueñan con disputar la gran final de la Champions League, como es lógico, y esta vez Real Madrid y Atlético de Madrid tuvieron más fútbol y más fe que ningún otro para regalarnos una final histórica que por primera vez será disputada por dos equipos de la misma ciudad. Un apasionante derbi que convertirá a Lisboa en capital de la España futbolística por un día, la unión ibérica fraternal entre los dos países que conforman la península. Miles de aficionados de ambos equipos, los más afortunados con entrada, otros muchos sin ella, inundarán y engalanarán la capital portuguesa (se esperán 60.000 fans entre los dos equipos) buscando el sueño de levantar la Copa de Europa en la gran fiesta final del fútbol europeo.

Con la baja segura de Xabi Alonso, que debe cumplir sanción por acumulación de amonestaciones, la principal preocupación de Carlo Ancelotti es encontrar al sustituto idóneo para un jugador difícilmente sustituible. El principal candidato es Illarramendi, fichado precisamente para cubrir dicho puesto, pero el técnico italiano tiene algunas dudas para alinearle de salida en un partido tan importante, a pesar de lo que diga de puertas hacia afuera. También es verdad que la alternativa pasa por alinear a un Khedira falto de ritmo competitivo por su larga lesión y un Casemiro con el mismo problema que el joven guipuzcoano. Pero la ausencia de Xabi Alonso no es la única preocupación del técnico italiano que tiene problemas en todas las líneas menos en la portería. En defensa Pepe parece que no se recuperará a tiempo de sus problemas en el gemelo, Varane acaba de regresar a los entrenamientos como Di Maria y Bale. Por otro lado, Cristiano Ronaldo llegará con poco tiempo de práctica y Benzema es duda por sus problemas en el abductor. Pese a ello, el cuerpo de fisioterapeutas del club trabaja a destajo para intentar recuperar a los futbolistas, por lo que no se descarta que todos puedan participar finalmente. Se apurarán todas las opciones posibles y el once inicial será una incógnita en varios de sus puestos por lo que habrá que esperar al último momento para conocer qué jugadores formarán de inicio para buscar la tan perseguida décima.

El Atlético llega a la cita más importante de sus últimos 40 años en el mejor momento posible. Liderados por Simeone los rojiblancos acaban de ganar una Liga contra todo pronóstico a los todopoderosos Barça y Real Madrid, demostrando a todo el mundo que con trabajo, fe y sacrificio todas las metas y sueños son alcanzables. El principal punto fuerte del Atleti es el equipo por encima de todo y de todos, pero a pesar de ello también cuenta con individualidades capaces de ganar un partido por sí solos. Por ahí es donde viene la preocupación del entrenador argentino, pues Diego Costa y Arda Turan, dos de sus principales baluartes ofensivos, son duda para la gran final. El brasileño se lesionó en el Camp Nou durante el último partido de Liga, y pese a haber acudido en viaje relámpago a la doctora serbia Marijana Kovacevic (famosa por acelerar la recuperación de lesiones musculares en futbolistas con métodos tan extravagantes como la utilización de placenta de yegua) para intentar acelerar su recuperación de la lesión en los isquiotibiales, es probable que no forme de la partida, aunque en los dos últimos entrenamientos haya trabajado con el resto del grupo. Por otra parte, el turco se encuentra mejorado de su contusión en la cadera y parece que su formación en el once inicial está casi confirmada. Métodos milagrosos o no, el Cholo es consciente de que una final se debe disputar al 100% y no correrá riesgos innecesarios. Con la Liga en el bolsillo, los rojiblancos han pasado toda la presión a los vecinos, considerando a éstos favoritos en el partido como muestra la mayor experiencia del Real Madrid en esta competición. Jugar con menos presión puede ser beneficioso por no tener una posible ansiedad que provoque nerviosismo, pero eso no quiere decir que el Atlético no vaya a luchar hasta el último segundo por un título que siente que le debe la historia desde aquel maldito gol de Schwarzenbeck en la final del ’74 contra el Bayern, por dedicarle el triunfo a su fiel afición y al recientemente fallecido e ídolo y leyenda del Atlético como es Luis Aragonés (que estará presente con una estampación en el cuello de las camisetas de los jugadores en un bonito gesto de la plantilla colchonera) y porque de ganar, la temporada será recordada como legendaria y no sólo como extraordinaria.

Como en toda final, y más tratándose de un derbi con tanta rivalidad como éste, el pronóstico es incierto, por lo que las posibilidades están al 50% para cada uno. Sólo nos queda entonces desearles suerte a ambos y que Lisboa se convierta en la fiesta del fútbol europeo y en la capital mundial del deporte rey, haciendo alarde de una demostración de respeto, sana rivalidad y deportividad entre las aficiones de los dos equipos.

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 24/04/2014 – Benfica 2 vs 1 Juventus

UEFA Europa League - 1/2 IDA - 24/04/2014 - Benfica 2 vs 1 JuventusEl Benfica toma ventaja en las semifinales de la UEFA Europa League al imponerse por 2-1 ante la Juventus en el estadio Da Luz lisboeta. Garay con un remate de cabeza y Lima con un potente derechazo permiten al conjunto dirigido por Jorge Jesús partir con ventaja al Juventus Stadium, el mismo en el que curiosamente se disputará la gran final. Pero para ello antes deberán superar a la Vecchia Signora en Turín, empresa que no se antoja nada fácil ya que a pesar de llevar ventaja en la eliminatoria, la Juve consiguió marcar por medio de Tévez en Lisboa y mantiene muchas posibilidades de clasificarse. Nada está aún sentenciado, por lo que veremos un gran partido por la lucha para entrar en la final. El desenlace el próximo jueves en casa del conjunto bianconero.

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 24/04/2014 – Benfica vs Juventus

UEFA Europa League - 1/2 IDA - 24/04/2014 - Benfica vs JuventusEl Benfica espera regresar a la final de la competición para vengar la derrota de la temporada pasada. Pero para ello antes deberá vencer a la todopoderosa Juventus que intenta reverdecer sus viejos laureles recuperando el trono europeo perdido que tantas veces ocupó.

Jorge Jesús no podrá contar con Nico Gaitán, Fejsa y Salvio, todos ellos lesionados. El conjunto encarnado llega a la cita como flamante campeón de la liga portuguesa tras vencer el pasado fin de semana y asegurarse el campeonato. Esa inyección de moral le aportará un plus para medirse al equipo italiano.

Por el lado de la Vecchia Signora, la única baja será la se Pepe. Aunque Antonio Conte mantiene la duda de si podrá contar con Arturo Vidal, pues el jugador chileno arrastra unas molestias en la rodilla que le podrían impedir disputar el partido. Tévez también está tocado, pero parece que el apache sí podrá estar disponible.

El estadio Da Luz siempre es un feudo complicado, por lo que las opciones para ambos equipos en el partido de ida están en un 50% en mi opinión. Sin embargo, en el global de la eliminatoria pienso que la Juventus es favorita para pasar.

UEFA Champions League – 1/4 IDA – 27/03/2012 – SL Benfica (0) vs. (1) Chelsea FC

UEFA Champions League – 1/4 IDA – 27/03/2012 – SL Benfica (0) vs. (1) Chelsea FC

El Chelsea se impuso por 0-1 al Benfica en el partido de ida de los 1/4 de final con un tanto de Salomon Kalou tras una gran jugada de Fernando Torres, que hoy cuajó una gran actuación. El Benfica tuvo varias oportunidades para marcar, pero la falta de finalización ante la portería rival dio al traste con sus opciones en el partido. Los Blues toman ventaja para el partido de vuelta en Stamford Bridge, pero el resultado obtenido no admite relajación, por lo que tendrán que luchar muy duro para eliminar a los encarnados.

UEFA Champions League – 1/4 IDA – 27/03/2012 – SL Benfica vs. Chelsea FC

UEFA Champions League – 1/4 IDA – 27/03/2012 – SL Benfica vs. Chelsea FC

El SL Benfica recibe al Chelsea FC en su feudo donde viene firmando una gran competición europea. El conjunto encarnado no podrá contar con Garay, que se encuentra lesionado y Jannick. Dos bajas sensibles para el cuadro de Jorge Jesús, pero que no merman la capacidad de los portugueses para enfrentarse a los ingeleses. La vuelta de Aimar a la titularidad y el peligro de sus hombres de ataque,  Nico Gaitán, Witsel, Rodrigo y Cardozo sustentados por un gran Javi García en la medular hacen de los lisboetas un conjunto muy fuerte que ya pasara por encima del todopoderoso Manchester United.

Por su parte el Chelsea FC de Di Matteo viaja a Lisboa con todo el equipo a disposición, salvo la duda de Ivanovic aquejado por problemas musculares. La buena noticia para los Blues es el regreso del capitán John Terry. El cambio de dibujo táctico propuesto por Di Matteo y los aires renovados de este Chelsea le hacen resultar una incógnita en su posible rendimiento ante un rival fuerte y de entidad como es el Benfica.

Apuesto por un 50% vs. 50% para este partido y un 40% vs. 60% en la eliminatoria pues está muy igualada y cualquiera de los dos equipos puede pasar a semifinales, aunque la vuelta en Stamford Bridge es una baza muy importante para los ingleses.

UEFA Champions League – 1/8 VUELTA – 06/03/2012 – SL Benfica (2) vs. (0) FC Zenit

UEFA Champions League – 1/8 VUELTA – 06/03/2012 – SL Benfica (2) vs. (0) FC Zenit

El SL Benfica se clasificó con merecimiento para los 1/4 de final de la competición al ser claramente superiores ante un flojo y desilusionante FC Zenit en el partido de vuelta disputado en Da Luz ante el calor de sus aficionados. Con ambos goles firmados justo antes del descanso, en el caso de Maxi Pereira, y en el último minuto del descuento marcado por Nélson Oliveira, el conjunto encarnado logró llevarse la victoria y pasar la eliminatoria.

Hay que destacar el gran partido firmado por el joven internacional belga Axel Witsel. Su calidad y el recurso en forma de asistencia mostrados en el primer gol hicieron nivelar la balanza del lado benfiquista. Los de Jorge Jesús esperan rival en la siguiente ronda y sin duda venderán cara su eliminación. El SL Benfica, un histórico con dos copas de Europa en su palmarés, mira con ilusión su futuro en el presente torneo.

UEFA Champions League – 1/8 VUELTA – 06/03/2012 – SL Benfica vs. FC Zenit

UEFA Champions League – 1/8 VUELTA – 06/03/2012 – SL Benfica vs. FC Zenit

El SL Benfica está obligado a ganar en el partido de vuelta tras perder en el gélido campo de los rusos por 3-2 en la ida. La mala noticia para el conjunto encarnado es que no podrá contar con dos de sus jugadores titulares. Los argentinos Aimar, que se perderá el partido por sanción y Garay, que se encuentra lesionado. Dos bajas sensibles para el cuadro de Jorge Jesús, que espera poder recomponer al equipo y buscar la victoria en casa sabiendo que los aficionados de Da Luz jugarán una baza importante a favor de los portugueses. En un principio se espera que Jardel cubra la baja de Garay en el centro de la zaga acompañando al incombustible brasileño Luisão y Aimar será sustituído por el delantero español Nolito. El Benfica espera remontar la eliminatoria con los ya mencionados y los Javi García, Nico Gaitán, Witsel y Cardozo.

Por su parte el FC Zenit de Spalletti viaja a Lisboa con todo el equipo a disposición, salvo la baja de Danny que se encuentra recuperándose de una rotura del ligamento cruzado de una de sus rodillas. El jóven ruso Fayzulin será el sustituto del portugués y es probable que el técnico italiano alinée a Criscito y a Bruno Alves en la zaga en detrimento del belga Lombaerts, por el conocimiento del contrario que tiene el central internacional portugués y el extra de motivación añadido para el ex del FC Porto. En el centro del campo llevarán las riendas los veteranos Zyryanov, Shirokov y Bystrov y en punta actuará el consagrado Kerzhakov.

Apuesto por un 55% vs. 45% para este partido y un 50% vs. 50% en la eliminatoria pues está muy igualada y cualquiera de los dos equipos puede pasar a cuartos de final.