UEFA Europa League – 1/16 IDA – 14/02/2013 – Atlético de Madrid (0) vs. (2) Rubin Kazan

UEFA Europa League – 1/16 IDA – 14/02/2013 - Atlético de Madrid (0) vs. (2) Rubin Kazan

Sorprendente derrota del Atlético de Madrid, vigente campeón, que se vio sorprendido por un Rubin Kazan muy ordenado en defensa y muy encerrado atrás (más si cabe con la expulsión de Sharonov) y se convierten así en el primer equipo que conquista el Vicente Calderón en todo lo que va de temporada.

El Atleti salió apático y más relajado que de costumbre, y es que los inicios de los colchoneros en el Calderón siempre han sido frenéticos y con mucha intensidad desde que el Cholo ocupó el banquillo, pero esta vez no sucedió así y los rusos se adelantaron en el marcador en el minuto 6 con un gol de Karadeniz. El veterano jugador turco estuvo más listo que toda la defensa rojiblanca y marcó a placer previo error de Sergio Asenjo que rechazó el balón dejándolo a escasos metros del rival en un mal despeje. Tras el gol en contra, los del Cholo se desperezaron algo más, pero no lograban crear ocasiones. En esas llegó la expulsión de Sharonov por doble amonestación justo antes del descanso.

Iniciar el segundo tiempo con un jugador más hacía presagiar que el Atlético marcaría a poco que mejorara un poco. El Rubin renunció a jugar y se metió atrás a defender a escasos metros de su portería la renta favorable, el Atlético se hizo dueño y señor de la posesión. Sin demasiada claridad de ideas en el aspecto ofensivo y con muchas imprecisiones sobre todo en el pase, el Atlético conseguía llegar pero no de forma clara. No fue hasta la entrada de Raúl García y Saúl cuando los rojiblancos empezaron a crear peligro, aunque más que por juego era por insistencia y colgar balones al área para buscar un rechace. Falcao estrelló un balón en el larguero, Adrián envió fuera un cabezazo en el segundo palo de forma incomprensible y Cristian Cebolla Rodríguez remató de volea con la mala suerte de no enganchar el balón correctamente viendo como éste salía por la línea de fondo rozando el palo. En el último minuto de descuento, el Atleti tuvo un saque de esquina a favor. Simeone mandó subir a Sergio Asenjo a rematar en una decisión arriesgada que unos segundos después se comprobó que fue desacertada. El corner cayó en botas de los jugadores del Rubin. Juanfran no fue capaz de cortar el contragolpe con una falta y Orbáiz, incrédulo, marcaría el segundo tanto para los rusos tras un sprint de 70 metros en el que Arda y el propio Asenjo nada pudieron hacer.

Resultado muy complicado para la vuelta en las gélidas tierras rusas. El Atlético tiene que ganar por tres goles de diferencia, algo que se antoja bastante difícil fuera de casa. En cualquier caso la empresa es muy difícil, pero como dice el propio Falcao, no es imposible.

UEFA Europa League – 1/16 IDA – 14/02/2013 – Atlético de Madrid vs. Rubin Kazan (Previa)

UEFA Europa League – 1/16 IDA – 14/02/2013 - Atlético de Madrid vs. Rubin Kazan (Previa)

El vigente campeón de la UEFA Europa League vuelve a escena y lo hace ante el Rubin Kazan españolizado. Un rival nada sencillo que a buen seguro pondrá las cosas muy complicadas a los rojiblancos.

El Atleti del Cholo llega sin ninguna baja por lesión. El único que se perderá la cita será Diego Costa, sancionado con cuatro partidos por agresión. El Cholo no se guardará nada esta vez, al contrario que en la fase de grupos, y pondrá sobre el campo a sus mejores hombres incluyendo el debut de Falcao, máximo anotador y campeón de las dos últimas ediciones, que aún no se había estrenado en el torneo durante esta temporada.

El Rubin de los españoles César Navas, Orbáiz y Marcano, y los conocidos Ansaldi y Rondón, viene de realizar su stage de preparación en tierras españolas debido al parón invernal en la liga Premier rusa. Quizás este encuentro les pille un poco pronto y aún no tengan el ritmo suficiente para afrontar un duelo tan competitivo, pero lo que es seguro es que no van a regalar el pase a los rojiblancos y presentarán una bonita batalla. Mucho ojo a la calidad de Natcho, Karadeniz y al gran olfato goleador del ex-malaguista Rondón.

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 19/04/2012 – Atlético de Madrid (4) vs. (2) Valencia CF

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 19/04/2012 – Atlético de Madrid (4) vs. (2) Valencia CF

Un gran Atlético pasa por encima de un Valencia muy plano y con bajo estado de ánimo y parte con una buena ventaja para el partido de vuelta que se disputará el próximo jueves en el estadio de Mestalla. Y el resultado pudo haber sido aún mejor si el Valencia no hubiera marcado el segundo tanto en el último minuto del partido, fuera del tiempo reglamentario. En cualquier caso, los rojiblancos son ahora los favoritos para llegar a la deseada final del próximo 9 de Mayo en Bucarest.

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 19/04/2012 – Atlético de Madrid vs. Valencia CF

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 19/04/2012 – Atlético de Madrid vs. Valencia CF

Atlético y Valencia vuelven a verse las caras en la Europa League como ya sucediera en la primera edición del torneo en la temporada 2009/2010. En aquella ocasión, el Atlético se clasificó para la final tras empatar a cero con los ches, pero aquel resultado pudo haber variado de pitar el colegiado un penalty de Juanito sobre Zigic en el último minuto. No fue así, y el árbitro hizo caso omiso a las protestas de los jugadores valencianistas. El Atlético se impuso después al Liverpool en semis y derrotó por 2-1 al Fulham en la final logrando salir campeón. En cualquier caso esa eliminatoria ya es historia, aún quedan en ambos equipos algunos jugadores que la disputaron, pero ahora ya nadie quiere echar la vista atrás y sin rencillas lo único importante son las ganas de revancha por un lado y por el otro revalidar un nuevo triunfo.

El Atlético, con los puestos de clasificación para Champions League a 6 puntos, tiene como gran objetivo llegar a la final de la Europa League y ganarla. Para ello deberá superar a un Valencia que está atravesando una mala racha de juego y resultados, pero que seguro que aún así no va a conceder ninguna facilidad a los rojiblancos, que tampoco están obteniendo buenos resultados en los últimos partidos de Liga acusando el cansancio y una plantilla demasiado corta para afrontar dos competiciones hasta el final. El Cholo no podrá contar con el sancionado Godín, por lo que es probable que sea sustituído por Domínguez o Perea. La buena noticia es que el Atleti recupera a Gabi, Juanfran y Arda Turan que no pudieron participar en el encuentro de vuelta ante el Hannover 96. Todo indica que saldrá con todo para vencer y a ser posible intentar no encajar ningún gol en contra para llevar un buen resultado al partido de vuelta en la capital del Turia. Tiago y Gabi harán de pareja de mediocentros y por delante de ellos actuarán en una línea de tres Adrián, Diego y Arda Turan, escoltando a Falcao como delantero centro. Los rojiblancos deberán dominar la posesión para intentar sorprender al Valencia con su juego interior. La puntería de Falcao será también muy importante, ya que estará muy vigilado por la defensa rival, cuestión que Adrián con su calidad y sus compañeros de línea, Diego y Arda, deberán aprovechar buscando algún despiste o los espacios que genere el delantero colombiano.

Emery, cuestionado por los recientes malos resultados y el mal juego del equipo a pesar de estar clasificado 3º en la Liga, no podrá contar con el lesionado Banega y el sancionado Barragán, que será sustituído por Bruno teóricamente. No son bajas muy sensibles, por lo que prácticamente podrá disponer de su once de gala con el excepcional Diego Alves en la portería, Mathieu, Víctor Ruíz, Rami y Bruno en la defensa, Topal y Tino Costa en el centro del campo con una línea detres por delante compuesta por Jordi Alba, Feghouli y Pablo Hernández por detrás del killer Soldado. La principal arma del Valencia es intentar salir a la contra con la rapidez de sus bandas para sorprender al Atlético, y aprovechar la calidad u olfato goleador de Soldado.

Eliminatoria muy igualada que a buen seguro no se resolverá hasta la vuelta en el estadio de Mestalla. Apuesto por un 50% vs. 50% para este partido y para la eliminatoria.

UEFA Europa League – 1/8 IDA – 08/03/2012 – Atlético de Madrid (3) vs. (1) Besiktas JK

UEFA Europa League – 1/8 IDA – 08/03/2012 – Atlético de Madrid (3) vs. (1) Besiktas JK

Un Atlético muy superior al Besiktas en la primera parte arrolló al equipo turco que defensivamente fue un flan y se fue al descanso con un parcial de 3-0. Dos golazos de Salvio, que previamente había fallado dos ocasiones claras, y otro gran gol de Adrián, el mejor del Atlético esta tarde, dejaban la eliminatoria prácticamente finiquitada, pero el ex-rojiblanco Simao no quiso resignarse a jugar un trámite en el partido de vuelta y dio esperanzas a su equipo con un golazo ante el que Courtois nada pudo hacer. El Atleti bajó su rendimiento en la 2ª parte debido al agotamiento físico causado por una plantilla corta que aún está más afectada por la mini plaga de lesiones. El Besiktas lo aprovechó y aunque los rojiblancos tienen la eliminatoria muy a favor aún deben pasar por el infierno turco para clasificarse a 1/4 de final.

UEFA Europa League – 1/8 IDA – 08/03/2012 – Atlético de Madrid vs. Besiktas JK

UEFA Europa League – 1/8 IDA – 08/03/2012 – Atlético de Madrid vs. Besiktas JK

El Atlético encara los 1/8 de la competición con los pies sobre la tierra, como ha dicho su propio técnico, y sin verse favoritos de cara al título. A priori el Besiktas no debería ser un escollo en el camino de los colchoneros a la final de Bucarest, pero con el Atleti nunca existen pronósticos claros.

El Cholo Simeone tiene que afrontar el partido con numerosas e importantes bajas que merman al equipo. Antonio López, SílvioTiago, Arda y Diego no podrán actuar por sendas lesiones. El técnico argentino ha tenido que llamar a Saúl Ñíguez, Kader y Pedro Martín para completar la convocatoria, pero aún con estos condicionantes los rojiblancos deben imponerse en casa porque aunque no lo consideren como tal son los favoritos en esta eliminatoria.

El conjunto otomano llega a la capital de España con la muy importante baja de su goleador, el portugués Hugo Almeida. El que si se dejará ver por el Vicente Calderón será el ex rojiblanco Simão, que regresa a la que fuera su casa y donde aún se le guarda mucho respeto y cariño. El mayor peligro turco llegará sobre todo por las bandas con el propio Simão y Quaresma que se intercambiarán las posiciones contínuamente. Hay que destacar también el gran momento de forma del ex valencianista Manuel Fernandes, que está cuajando una gran temporada.

Apuesto por un 65% vs. 35% para la ida y un 60% vs. 40% en la eliminatoria a favor para el conjunto colchonero.

Mis antiguos equipos de chapas: Atlético de Madrid y Borussia Dortmund ’96 ’97′

Me emociono al recordar las largas horas estivales y los largos días de invierno, en los que mi querido hermano y yo con una alfombra de dimensiones rectangulares como improvisado terreno de juego, con dos porterías hechas con cajas de cartón (sobre todo las de zapatillas de la marca Nike por ser estrechas), con las mejores chapas escogidas con mimo y recolectadas gracias al dueño del bar de abajo de mi casa, que tenía la deferencia de guardarnos las mejores para tal menester, y con un buen puñado de garbanzos pequeñitos y redondos traídos del pueblo en tierras extremeñas, con una forma cuasi esférica que perfeccionábamos quitándole el pico con los dientes para que se asemejara lo máximo posible a un balón reglamentario de fútbol, orgánizabamos ligas, competiciones europeas de clubes, eurocopas y mundiales de fútbol chapas. Chapas que previamente, al comienzo de cada temporada, diseñábamos y confeccionábamos con el máximo detalle posible con nuestras dotes artísticas, un recipiente redondo o compás, y un puñado de bolígrafos y rotuladores de todos los tamaños y colores posibles. Aún no se si me gustaba más diseñar los equipos de chapas cada año o jugar sobre la alfombra con ellas una vez terminado el trabajo. A nuestros meticulosos diseños no les podían faltar ningún detalle, todo debía estar representado en miniatura en aquellas chapas, la marca patrocinadora, el escudo, los detalles o adornos, los dorsales y nombres, no podía faltar nada para que se asemejaran lo máximo posible a la equipación oficial de cada equipo o selección. Después, una vez recortados, los diseños circulares de papel ya estaban listos para vestir a nuestras chapas. Cada temporada, mi hermano y yo realizábamos un sorteo para ver qué equipos dirigíamos cada uno. A sorteo puro y gracias a la colaboración de las manos inocentes de algunas de nuestras primas que se encargaban de sacar los papelitos del sorteo, cada uno de nosotros elegía 10 equipos de la Liga y el calendario a seguir era el mismo que el de los partidos oficiales. Lo mismo ocurría con la Copa de Europa o más tarde Champions League y con la Copa de la UEFA, Eurocopas o Mundiales. Así, a bote pronto, recuerdo haber jugado con mi hermano (y algunas veces con alguno/a de nuestros primos/as) por lo menos desde la Liga del ’88 a la del ’98, combinadas a veces con las competiciones europeas de clubes, y las Eurocopas de Alemania ’88, Suecia ’92, Inglaterra ’96, Bélgica-Holanda ’00 y los Mundiales de Italia ’90, USA ’94 y Francia ’98. Ambos hemos llevado la manija de equipos y selecciones gloriosas como la Holanda campeona de Europa del ’88 con los míticos Van Breukelen, los hermanos Koeman, Rijkaard, Gullit y Van Basten, la magnífica Italia ’90 con Zenga, Maldini, Baresi, Ancelotti, Roberto Baggio y Schillaci, la Alemania de ese mismo año con Illgner, Köhler, Brehme, Matthäus, Littbarski, Klinsmann o Rudi Völler, la sorprendente Dinamarca del ’92 con Schmeichel, J. Jensen, Povlsen y Brian Laudrup, la Brasil campeona del ’94 con Dunga, Cafú, Mauro Silva, Bebeto, Leonardo, Romario, la gran Francia del ’98 y ’00 con Barthez, Blanc, Desailly, Thuram, Deschamps, Djorkaeff, Zidane, y grandes equipos como el Milán de Sacchi, la Juve de Lippi, el Bayern de Beckenbauer, el Parma de Asprilla, el Ajax de Van Gaal, el Borussia de Hitzfeld campeón de europa, el Inter de Ronaldo, el Real Madrid de la Quinta del Buitre, el Barça de Cruyff, el Atleti de El Doblete y muchos otros grandes equipos que hemos tenido la suerte de disfrutar y de los que por desgracia sólo conservo algunos en forma de chapas, pero por suerte en muy buen estado. A partir de hoy iré publicando los que aún poseo y analizando y comentando como eran esos míticos equipos que forman parte de la historia de este maravilloso deporte llamado fútbol. Hoy es el turno del Atlético de Madrid y el Borussia Dortmund de la temporada ’96-’97.

Ambos conjuntos participaron en la 42 edición de la Copa de Campeones de Europa, o 5ª edición de la denominada UEFA Champios League, tras haberse proclamado brillantes campeones de sus respectivos campeonatos domésticos la temporada anterior, en especial el Atlético, que firmó su único Doblete (Liga y Copa del Rey) hasta la fecha firmando un campeonato espectacular de la mano del técnico serbio Radomir Antic.

El conjunto colchonero contaba en sus filas con futbolistas de la talla de Molina en la portería, Geli, Santi, Solozábal y Toni en la defensa, Simeone (aportaba garra, carácter y goles siendo el alma del equipo), Bejbl, Caminero (gran calidad y visión de juego), Pantic (todo el fútbol del equipo pasaba por sus botas y un verdadero escándalo a balón parado), Kiko (pura magia con el balón en los pies del gaditano) y Esnáider en la delantera.  Desde el banquillo también aportaban su granito de arena jugadores como Roberto Fresnedoso, siempre voluntarioso y marcando goles importantes, Biagini con una gran rapidez y marcando goles clave y Aguilera, canterano que regresaba al equipo. Desde el banquillo dirigía con maestría y buen tino el serbio Radomir Antic, idolatrado por los aficionados rojiblancos. El equipo colchonero practicaba un fútbol de toque, tratando bien el balón, con una defensa adelantada y líneas muy juntas ejerciendo una gran presión a la salida del balón del rival para recuperar en zonas adelantadas aumentando la posibilidad de armar el ataque rápidamente. Pese a llevar la iniciativa en la mayoría de los encuentros, este Atleti también sabía jugar al contragolpe y lo ejecutaba a la perfección. También la estrategia y las jugadas a balón parado ejercieron un papel muy importante, ya que gran parte de los goles anotados eran por esta vía, gracias a Pantic (un futbolista desconocido en la época y en la última etapa de su carrera, que fue apuesta personal del técnico que incluso llegó a ofrecerse a pagar su traspaso de su bolsillo, 75 millones de las antiguas pesetas, y que acabó fichando ante la insistencia del manager serbio), que tenía un guante en su pierna derecha para poner el balón donde le apetecía, ya sea en la cabeza de Kiko o Simeone como en la escuadra de la portería rival. En definitiva, un equipo que gustaba de jugar bien al fútbol y que gracias al aporte de la buena defensa, el carácter del “CholoSimeone, la calidad de Caminero, la magnífica diestra de Pantic y la magia y los goles de Kiko y Esnáider, nos dio muy buenos momentos de fútbol y títulos, que pudieron ser más si se hubiera superado la eliminatoria frente al Ajax en el Vicente Calderón en 1/4 de final de Champions, cuando Esnáider erró un penalty y el portugués Dani (ex-futbolista colchonero a la postre) se encargó de mandar a los infiernos el sueño colchonero, que recordemos, fue el único equipo en ganar al campeón de esa edición, precísamente el Borussia Dortmund, al que venció por 1-2 en la fase de grupos en el antiguo y mítico Westfalen Stadion con goles de Roberto y Pantic tras un lanzamiento de falta espectacular.

Club Atlético de Madrid 96/97 - UEFA Champions League

Club Atlético de Madrid 96/97 - UEFA Champions League - Faltan algunos jugadores que no he sido capaz de recuperar

El Borussia Dortmund llegaba a la máxima competición europea como campeón de la Bundesliga. Dirigido por el gran técnico alemán Ottmar Hitzfeld, apodado El General por su rigidez y disciplina y sus grandes dotes tácticas, el equipo estaba formado por una gran defensa, flanqueada por un buen portero como Klos, formada por tres centrales de gran calidad como Khöler, Julio César y Sammer, un central infranqueable por bajo y por alto y con gran capacidad para jugar el balón, y laterales de largo recorrido como Heinrich y Reuter. Por delante de ellos actuaba el portugués Paulo Sousa, ejerciendo labores de contención y a ambos lados el escocés Lambert y el jugador que llevaba todo el peso ofensivo del equipo, la leyenda alemana Andreas Möller. Para convertir ese poder ofensivo en gol, los encargados eran el suizo Chapuisat (gran goleador) y Riedle. Tras firmar una gran primera fase, se clasificó segundo de grupo por detrás del Atlético. En 1/4 de final se enfrentaron a un buen Auxerre, dirigidos por el eterno manager francés Guy Roux, eliminándolos sin problema, en semifinales se enfrentaron al Manchester United y se impusieron por 1-0 tanto en Alemania como en Inglaterra y consiguieron vencer a la gran Juventus de Marcelo Lippi (Peruzzi, Ferrara, Montero, Di Livio, Jugovic, Deschamps, Zidane y Vieri ente otros) por 3-1 en la gran final celebrada en el antiguo estadio Olímpico de Münich, ex-sede del Bayern, con una gran actuación de Riedle, que firmó los dos primeros tantos y de Lars Ricken, que hizo una obra de arte con el tercer y último gol, superando de vaselina al portero italiano, y asegurando la victoria y la primera copa de Europa para el conjunto alemán de la cuenca del Ruhr.

Borussia Dortmund, campeón de la UEFA Champions League 96/97

Borussia Dortmund, campeón de la UEFA Champions League 96/97