UEFA Champions League – Semifinales VUELTA – 12/05/2015 – FC Bayern 3-2 FC Barcelona

UEFA Champions League – Semifinales VUELTA – 12/05/2015 – FC Bayern 3-2 FC Barcelona

El Barça estará en Berlin

Tras un comienzo fulgurante y con el gol tempranero de Benatia, parecía que el Bayern podía acometer la remontada ante el Barça, pero dos letales contragolpes de los azulgranas con sendos goles de Neymar terminaron de un plumazo con las esperanzas del conjunto alemán, que aunque quedó eliminado marcó dos goles más y pudo ganar el partido.

El FC Barcelona es uno de los dos finalistas y ya espera en Berlín a Real Madrid o Juventus.

UEFA Champions League – Semifinales VUELTA – 12/05/2015 – FC Bayern vs FC Barcelona

UEFA Champions League – Semifinales VUELTA – 12/05/2015 – FC Bayern vs FC Barcelona

La remontada es difícil, pero nunca hay que fiarse de un equipo alemán

El FC Barcelona viaja a Múnich con una renta de tres goles que en principio, destacando el gran estado de forma de los azulgranas, debería ser suficiente para no pasar apuros frente al Bayern. Sin embargo, la historia nos demuestra que nunca hay que fiarse de un equipo alemán, menos aún jugando en casa y con sus aficionados que sin duda darán calor a un siempre imponente Allianz Arena. En cualquier caso, y sin que sirva de excusa, el Bayern no podrá disponer de nuevo de sus dos mejores jugadores. Ni Robben ni Ribéry se han podido recuperar a tiempo para el partido, por lo que la remontada del equipo bávaro se antoja aún más complicada si cabe.

Con un halo de esperanza y sabiendo que el Bayern puede ser capaz de todo, de hecho ya remontaron en octavos de final ante el Shakhtar y en cuartos ante el Porto con sendas goleadas, afrontan los de Guardiola la vuelta de semifinales. El entrenador catalán afirma que están ante un reto difícil pero muy bonito, por lo que dejarán todo para intentar llegar a la final. Además de las ya mencionadas bajas de Ribéry y Robben, Badstuber tampoco podrá jugar por encontrarse lesionado. Además, Rode y Starke son duda por sendas molestias. Al Bayern no le queda otra que arriesgar y salir al ataque, aunque tampoco puede descuidar su defensa, pues un gol en contra sería ya una losa muy complicada de levantar. Con todo, los bávaros deberían ser quienes lleven el peso del partido con un Barça replegado esperando a la contra. La alineación no distará mucho del partido de ida, solo en defensa se mantiene la duda de si Rafinha, desbordado en el Camp Nou, será de la partida o su puesto será ocupado por un compañero que podría ser Lahm e incluso Bernat a banda cambiada para dar entrada a Schweinsteiger o Javi Martínez en el centro del campo. De una forma o de otra, al Bayern solo le vale marcar cuatro o más goles para eliminar al Barça. Toda una odisea.

Sin triunfalismos. Así acude Luis Enrique con su Barça a Alemania. El entrenador azulgrana es consciente de que el resultado de la ida es una ventaja considerable, pero no por ello cree que el partido de vuelta contra el Bayern vaya a ser fácil. Lucho reconoce que probablemente pasarán por momentos difíciles en varias etapas del partido. Saber sobreponerse a ellas es crucial para intentar no encajar gol y poder aprovechar los espacios que deje el equipo alemán, obligado a atacar, para poder marcar un gol que sentencie la eliminatoria. Sin bajas en el conjunto culé, poder acercarse al rendimiento ofrecido en el partido de ida será importante para lograr certificar el pase a la gran final de Berlín. Luis Enrique podrá alinear al equipo de gala, quienes serán los encargados de intentar alcanzar la octava final del club azulgrana en la máxima competición continental.

Pronóstico muy favorable para el Barça, por la renta obtenida en la ida. Los azulgranas deberían hacer valer los tres goles de ventaja e incluso podrían ganar el partido si aprovechan las urgencias del Bayern, pues pueden cometer errores por esta causa. 10% vs. 90% a favor del Barça.

UEFA Champions League – Semifinales IDA – 06/05/2015 – FC Barcelona 3-0 FC Bayern

UEFA Champions League – Semifinales IDA – 06/05/2015 – FC Barcelona 3-0 FC Bayern

El talento de Messi no se puede parar

Pronunciaba Guardiola la frase de este titular en la previa del partido y el argentino no faltó a la cita. Dos genialidades de Messi cuando el partido encaraba la recta final, más un gol postrero de Neymar, envían al Bayern a la lona y colocan al Barça con más de pie y medio en la final de Berlín.

Comenzó el partido de manera alocada, con idas y venidas de ambos equipos y llegadas continuas y los ataques se sucedían de forma sucesiva en una y otra área. El sistema empleado por Guardiola, con tres centrales, Rafinha, Boateng y Benatia más Bernat más adelantado en banda izquierda no dio resultado, y el míster del Bayern se vio obligado a corregir la formación y pasar a defensa de cuatro, pues hasta entonces el Barça llegaba una y otra vez desarbolando el sistema defensivo alemán. Sólo las intervenciones de un gran Neuer evitaron el gol de los locales tras sendos remates de Neymar y Dani Alves. Lewandowski tuvo la única oportunidad del Bayern cuando no logró acertar en un remate tras una gran maniobra y un buen pase de Müller. Con todo, el partido se fue cero a cero al descanso.

En la segunda parte el Bayern se sentía cómodo con la posesión y el Barça esperaba para salir a la contra, sin embargo los minutos pasaban y el gol no llegaba. Hasta que apareció Messi. El delantero argentino inauguró el marcador con un gran disparo ajustado al palo en el minuto 77 para hacer estallar de alegría al Camp Nou. Pero no iba a quedar ahí la cosa, pues el crack azulgrana iba a dejar un golazo para la historia tan solo tres minutos después al romper la cintura de Jérome Boateng y superar con un toque elevado lleno de sutileza y calidad la salida de Neuer. El coliseo blaugrana se vino abajo con el golazo de su super estrella. La renta ya era muy buena para los locales, pero el Bayern arriesgó para buscar un gol fuera de casa que le mantuviera con opciones en la eliminatoria y lo que se llevó fue justo lo contrario, pues ya en el descuento Neymar certificó la goleada al plantarse cara a cara con Neuer y batirle con un disparo raso. Un resultado excepcional que deja al Barça con más de medio billete para la final de Berlín a falta de jugar el partido de vuelta en Alemania el próximo martes. El Bayern no logró marcar fuera de casa y sin duda que será muy complicado que pueda remontar la eliminatoria como ya lo hiciera en cuartos de final contra el FC Porto, y menos aún contra este gran FC Barcelona y sin dos de sus estrellas, Robben y Ribéry.

UEFA Champions League – Semifinales IDA – 05/05/2015 – FC Barcelona vs FC Bayern

UEFA Champions League – Semifinales IDA – 05/05/2015 – FC Barcelona vs FC BayernLa batalla de los clones

Llegó el día más esperado para Josep Guardiola, ese culé de pro que lo ganó todo con su Barça tanto de jugador como entrenador. El mismo que esta noche puede dar el primer paso para arrebatarle el sueño de la Champions al club del que confiesa ser acérrimo aficionado. El hijo pródigo regresa a casa, pero lo hace con el Bayern, club que eligió para exportar su modelo futbolístico, y durante los 90 minutos que dure el encuentro para Pep no existirán los amigos. Y es que debe ser una sensación extraña regresar a tu casa, lugar donde eres idolatrado y querido, para intentar arrebatarles lo que más ansían. Pero enfrente tendrá a otro amigo que no le va a poner las cosas nada sencillas. Luis Enrique ha sabido manejar la plantilla heredada de su contrincante y le ha aportado toques de su cosecha, convirtiendo a este Barça en un rival temible que además se encuentra en su mejor momento de forma y juego de la temporada.

Con la única baja de Mathieu, lesionado en el tobillo a última hora, el FC Barcelona recibe al Bayern en este primer envite. El propio Luis Enrique reconoce que no hay favorito a estas alturas de la competición y que habrá que hacer todo bien para derrotar al Bayern de su amigo Pep, al que considera el mejor como entrenador. Alineación de gala sin sorpresas previstas en el once azulgrana. La mejor noticia, el estado del equipo. Goleada tras goleada en la Liga que lidera a falta de tres jornadas, en la final de Copa y con la posibilidad de ganar el triplete. El Barça de Lucho ha llegado al momento crucial de la temporada en el pico de forma y eso repercute en el juego. Argumentos sólidos que consiguen que el equipo blaugrana afronte el choque con optimismo, arropados además por un abarrotado Camp Nou que intentará ser un jugador más.

Con la Bundesliga ya en el bolsillo y tras perder la posibilidad de jugar la final de la DFB Pokal (Copa de Alemania) tras caer frente al Dortmund después de una tanda de penaltis horrorosa, llega el Bayern a la cuidad condal. Además, las bajas de Badstuber, Alaba, Ribéry, Robben y en menor medida Rode, ponen un poco más difícil el reto de conseguir la victoria en el feudo blaugrana. Pese a ello, la plantilla del conjunto bávaro es amplia, y los Benatia, Götze y Müller son sustitutos de calidad más que suficientes a los teóricos titulares que no pueden ser de la partida por encontrarse lesionados. Serían fijos en el once de cualquier otro equipo del mundo. Para más complejidad, Lewandowski jugará con máscara protectora para protegerse de una fractura de nariz producida hace solo una semana en el las semifinales de copa frente al Dortmund. Así las cosas, el reto de vencer a su ex-equipo aumenta más su valor para un Guardiola que deberá intentar manejar a los suyos para sobreponerse a las adversidades y a su rival. Según el técnico, defender a Messi es imposible porque es muy bueno y prácticamente imparable. Palabras de alabanza de cara a los medios, que seguro que no se traducen igual a la hora de diseñar un plan para evitar el poderío ofensivo del Barcelona. No sabemos si Pep tendrá un as guardado bajo la manga para contrarrestarlo, por lo que lo que lo más probable es que el de Sant Pedor utilice el típico 1-4-3-3 con Neuer; Rafinha, J. Boateng, Benatia, Bernat; Xabi Alonso, Lahm (o Schweinsteiger) Thiago Alcántara y Götze, Müller y Lewandowski en la punta de ataque. Arrebatarle la posesión al Barça y hacerle sufrir en defensa son las armas que tendrá que hacer valer el conjunto alemán si quiere vencer en el Camp Nou.

La batalla de los clones está servida. Dos equipos construidos a imagen y semejanza de Guardiola, ambos con un sistema y con una forma de jugar similar, con los toques eso sí de Luis Enrique en el Barça. Por el momento de forma del FC Barcelona y las importantes bajas del Bayern, veo favorito ligeramente a los culés. 55% vs. 45% a favor del Barça.

UEFA Champions League – 1/4 VUELTA – 21/04/2015 – FC Barcelona 2-0 PSG

UEFA Champions League – 1/4 VUELTA – 21/04/2015 – FC Barcelona 2-0 PSG

Neymar da el pase a semifinales

El Barça no falló ante su público y fue dueño y señor de un partido de vuelta dominando de principio a fin y manejando los tiempos a la perfección sin sufrir casi en ninguna fase del partido frente a un PSG en el que ni el díscolo, pero siempre peligroso Ibrahimovic, que nunca logró poner en aprietos al equipo azulgrana. Nuevas semifinales para los de Luis Enrique que se proclaman además como uno de los favoritos por resultado y juego.

UEFA Champions League – 1/4 VUELTA – 21/04/2015 – FC Barcelona vs PSG

UEFA Champions League – 1/4 VUELTA – 21/04/2015 – FC Barcelona vs PSG

Con un pie en semifinales, pero con cautela

Tras el resultado adverso en el partido de ida, los galos perdieron 1-3 contra los culés, sin nada que perder acude el Paris Saint-Germain a la cuidad condal para enfrentarse al FC Barcelona. Los azulgranas, por su parte, saben que pese a la renta de la ida tendrán que completar un gran partido para lograr el pase a semifinales.

Con Thiago Silva (bíceps femoral) y Thiago Motta (bíceps femoral) lesionados, y Aurier sancionado, el PSG viaja a Barcelona sin su gran pilar en la defensa y sin el faro y la experiencia que aporta el italo-brasileño en el centro del campo. Pese a ello, la plantilla del conjunto parisino dirigida por Laurent Blanc es lo bastante amplia y tiene la calidad suficiente para alinear un once de totales garantías. David Luiz regresará al eje de la zaga para cubrir la baja de su compatriota y Cabaye podría tener su oportunidad junto al los indiscutibles Matuidi y Verratti, que vuelve tras sanción, en el centro del campo. En la delantera la principal y buena noticia para los franceses es el regreso de Ibrahimovic, que no pudo jugar en la ida por estar sancionado. La aportación ofensiva del díscolo delantero sueco se antoja vital para soñar con la remontada en un escenario tan complicado como el Camp Nou. Acompañándole estarán Cavani y presumiblemente Pastore.

Sabiendo que el resultado cosechado en la ida, pese a ser bueno, no es definitivo, los de Luis Enrique saben que no podrán especular en el partido y que si quieren estar en semifinales tendrán que lograr completar un gran partido contra un rival muy potente como el PSG. Tras enfrentarse en la fase de grupos, con una victoria en sus respectivos domicilios por parte de cada uno de los dos equipos, el Barça dice conocer bien a su rival, no obstante el míster culé sabe que cada partido es distinto y puede que este encuentro no se parezca en nada a ninguno de los anteriores. Sin ninguna baja (salvo Vermaelen) y ya con Dani Alves sobre el césped, que se perdió la ida por sanción, el Barça alineará a su once de gala para poder refrendar el primer partido y meterse de nuevo entre los cuatro mejores equipos del continente. Todo ello con un Messi llegando a la descomunal cifra de 400 goles en 471 partidos con el FC Barcelona y con un Luis Suárez con el hambre voraz que siempre le ha caracterizado y con la puntería afinada. Por si fuera poco Neymar suma aún más calidad al ataque de los culés en la que seguramente sea la mejor delantera del mundo.

Levantar un 1-3 en el Camp Nou es una tarea harto complicada. El Barça, además, pasa por un gran momento de forma y será mu difícil que se le escape este partido, por lo que preveo un 65% vs. 35% en el partido y un 80% vs. 20% en la eliminatoria a favor del FC Barcelona.

UEFA Champions League – 1/4 IDA – 15/04/2015 – PSG 1-3 FC Barcelona

UEFA Champions League – 1/4 IDA – 15/04/2015 – PSG 1-3 FC Barcelona

Luis Suárez destroza al PSG

El FC Barcelona completó un gran partido ante un apático PSG que llegó al encuentro con importantes bajas. Neymar pasado el cuarto de hora y un doblete de Luis Suárez con dos auténticos golazos, ponene a los los culés con un pie y medio en semifinales. Solo un gol de Mathieu en propia puerta tras disparo de Van der Wiel mantiene la esperanza de los galos para el partido de vuelta.

UEFA Champions League – 1/4 IDA – 15/04/2015 – PSG vs FC Barcelona

UEFA Champions League – 1/4 IDA – 15/04/2015 – PSG vs FC Barcelona

Se repite el duelo de la fase de grupos

Paris Saint-Germain y FC Barcelona se vuelven a ver las caras en la misma edición del torneo. En la fase de grupos, ambos equipos vencieron en los partidos de casa y finalmente los azulgranas pasaron como primeros con los galos clasificados como segundos de grupo. Ahora solo puede quedar uno en una eliminatoria apasionante por una plaza en semifinales.

Los franceses han sabido conjugar por fin un equipo hecho a base de talonario con un equipo competitivo en el que además de grandes individualidades hay fútbol. Gran parte de culpa de ello la tiene su entrenador, Laurent Blanc. El ex-campeón del mundo ha sabido conformar una gran plantilla que ahora sí parece preparada para competir por grandes cosas. Con David Luiz y Thiago Motta lesionados, el PSG tampoco podrá contar con Aurier, Verratti e Ibrahimovic por sanción. Unas bajas más que sensibles. Sin embargo el fondo de armario de los galos es amplio, por lo que el equipo no perderá demasiado potencial.

Con la única lesión de Vermaelen, de larga duración, el Barça viaja a París con toda la plantilla a disposición del técnico salvo la baja de Dani Alves por encontrarse sancionado. Pese a las bajas de los franceses, Luis Enrique no quiere que su equipo se confíe, pues ya perdió en este estadio sin Ibrahimovic en la fase de grupos. Lo que si tienen claro los culés, es que aquel resultado no debe repetirse y tienen ganas de volver a Barcelona con una victoria.

Partido igualado, pero a priori el Barça cobra ventaja por el buen estado de forma por el que atraviesa y porque el PSG tiene bajas importantes en su once. 40% vs. 60% a favor del Barça.

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 24/02/2015 – Manchester City 1-2 FC Barcelona

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 24/02/2015 – Manchester City vs FC BarcelonaUn gran FC Barcelona con doblete de Luis Suárez obtuvo la victoria frente a un Manchester City que no supo contrarrestar el potencial ofensivo del rival y tampoco supo como hacerle daño. Solo Agüero en la segunda mitad, y los cambios de Pellegrini que mejoraron al City excesivamente permisivo, blando e inofensivo de la primera mitad, pudo recortar diferencias con un gol importante que les mete en el eliminatoria. Messi tuvo la oportunidad de poner pie y medio en octavos desde el punto de penalti, pero Hart le adivinó el disparo y el argentino no supo definir con un remate en plancha de cabeza que se marcho excesivamente desviado por la línea de fondo cuando disponía de toda la portería para marcar.

 

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 24/02/2015 – Manchester City vs FC Barcelona

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 24/02/2015 – Manchester City vs FC Barcelona

Un año después, una temporada después y el mismo enfrentamiento se vuelve a repetir en la misma eliminatoria. En la campaña pasada, el FC Barcelona logró imponerse por 0-2 en Manchester. Sin embargo, cada partido es diferente y este dato no representa que mañana pueda volver a suceder lo mismo, en este caso con un City com menos bajas y en teoría más en forma que en aquellas pasada eliminatoria.

Manuel Pellegrini tiene a toda la plantilla a su disposición para enfrentarse al FC Barcelona. La única baja, pero muy reseñable, será la de Touré Yaya (ex-Barça) que no podrá participar por estar sancionado en este partido. Con el que sí podrá contar el técnico chileno es con Kun Agüero. El delantero argentino ha vuelto tras su lesión y está recuperando el estado de forma que le convierte en uno de los cinco mejores delanteros del mundo (enfrente tendrá a otros tres de los cuatro faltantes menos Cristiano Ronaldo) según propias palabras de su entrenador. Con un David Silva en un gran estado de forma y un Nasri que tampoco desentona, el City buscará hacer su mejor juego para doblegar al Barça en el Etihad Stadium (City of Manchester para la UEFA). La baja de Yaya Touré será cubierta por Fernando, y es probable que Nasri se sitúe a la derecha, Milner por el centro (incrustándose entre los dos mediocentros a la hora de defender) y Silva por la izquierda en la línea de tres medias puntas. En la punta del ataque actuará Kun Agüero. No parece probable que Dzeko sea de la partida, pues el City debería cerrar muy bien el centro para evitar el posible dominio de la posesión del Barcelona, lo cual es la clave para ganar este partido.

Tras once partidos ganados de forma consecutiva, el Barça cayó por la mínima en el Camp Nou en la última jornada de Liga frente al Málaga. La derrota escoció porque quizás los jugadores estaban pensando más en la Champions que en el propio compromiso del sábado, y por ello los culés completaron un partido con un rendimiento muy bajo en todas sus líneas. Luis Enrique, que ha dicho que se enfrentarán ante uno de los favoritos al título, no piensa en el resultado del año pasado. Para él este partido es diferente y considera clave ganar el centro del campo para obtener la victoria. En el once inicial no habrá sorpresas, por lo que podemos intuir que el técnico asturiano sacará su once de gala con Bravo en la portería, Dani Alves (a pesar del error contra el Málaga), Piqué, Mascherano y Jordi Alba en defensa. Sergio Busquets, Rakitic e Iniesta de interiores en el centro del campo y arriba el tridente letal, Luis Suárez, Messi y Neymar Jr.

Pronóstico complicado entre dos equipos plagados de estrellas. La baja de Touré Yayá es un problema sensible para los citizens, por lo que por ahí podrían tener algún que otro problema. La pegada del Barça cuando sus delanteros están enchufados es letal, pero el ataque del City no se queda atrás teniendo además a Dzeko en la recámara. Con todos estos condicionantes lo más lógico sería pensar en un empate o una victoria por la mínima de alguno de los dos equipos. 50% para ambos.