UEFA Champions League – 1/4 VUELTA – 21/04/2015 – FC Barcelona vs PSG

UEFA Champions League – 1/4 VUELTA – 21/04/2015 – FC Barcelona vs PSG

Con un pie en semifinales, pero con cautela

Tras el resultado adverso en el partido de ida, los galos perdieron 1-3 contra los culés, sin nada que perder acude el Paris Saint-Germain a la cuidad condal para enfrentarse al FC Barcelona. Los azulgranas, por su parte, saben que pese a la renta de la ida tendrán que completar un gran partido para lograr el pase a semifinales.

Con Thiago Silva (bíceps femoral) y Thiago Motta (bíceps femoral) lesionados, y Aurier sancionado, el PSG viaja a Barcelona sin su gran pilar en la defensa y sin el faro y la experiencia que aporta el italo-brasileño en el centro del campo. Pese a ello, la plantilla del conjunto parisino dirigida por Laurent Blanc es lo bastante amplia y tiene la calidad suficiente para alinear un once de totales garantías. David Luiz regresará al eje de la zaga para cubrir la baja de su compatriota y Cabaye podría tener su oportunidad junto al los indiscutibles Matuidi y Verratti, que vuelve tras sanción, en el centro del campo. En la delantera la principal y buena noticia para los franceses es el regreso de Ibrahimovic, que no pudo jugar en la ida por estar sancionado. La aportación ofensiva del díscolo delantero sueco se antoja vital para soñar con la remontada en un escenario tan complicado como el Camp Nou. Acompañándole estarán Cavani y presumiblemente Pastore.

Sabiendo que el resultado cosechado en la ida, pese a ser bueno, no es definitivo, los de Luis Enrique saben que no podrán especular en el partido y que si quieren estar en semifinales tendrán que lograr completar un gran partido contra un rival muy potente como el PSG. Tras enfrentarse en la fase de grupos, con una victoria en sus respectivos domicilios por parte de cada uno de los dos equipos, el Barça dice conocer bien a su rival, no obstante el míster culé sabe que cada partido es distinto y puede que este encuentro no se parezca en nada a ninguno de los anteriores. Sin ninguna baja (salvo Vermaelen) y ya con Dani Alves sobre el césped, que se perdió la ida por sanción, el Barça alineará a su once de gala para poder refrendar el primer partido y meterse de nuevo entre los cuatro mejores equipos del continente. Todo ello con un Messi llegando a la descomunal cifra de 400 goles en 471 partidos con el FC Barcelona y con un Luis Suárez con el hambre voraz que siempre le ha caracterizado y con la puntería afinada. Por si fuera poco Neymar suma aún más calidad al ataque de los culés en la que seguramente sea la mejor delantera del mundo.

Levantar un 1-3 en el Camp Nou es una tarea harto complicada. El Barça, además, pasa por un gran momento de forma y será mu difícil que se le escape este partido, por lo que preveo un 65% vs. 35% en el partido y un 80% vs. 20% en la eliminatoria a favor del FC Barcelona.

UEFA Champions League – 1/4 IDA – 15/04/2015 – PSG 1-3 FC Barcelona

UEFA Champions League – 1/4 IDA – 15/04/2015 – PSG 1-3 FC Barcelona

Luis Suárez destroza al PSG

El FC Barcelona completó un gran partido ante un apático PSG que llegó al encuentro con importantes bajas. Neymar pasado el cuarto de hora y un doblete de Luis Suárez con dos auténticos golazos, ponene a los los culés con un pie y medio en semifinales. Solo un gol de Mathieu en propia puerta tras disparo de Van der Wiel mantiene la esperanza de los galos para el partido de vuelta.

UEFA Champions League – 1/4 IDA – 15/04/2015 – PSG vs FC Barcelona

UEFA Champions League – 1/4 IDA – 15/04/2015 – PSG vs FC Barcelona

Se repite el duelo de la fase de grupos

Paris Saint-Germain y FC Barcelona se vuelven a ver las caras en la misma edición del torneo. En la fase de grupos, ambos equipos vencieron en los partidos de casa y finalmente los azulgranas pasaron como primeros con los galos clasificados como segundos de grupo. Ahora solo puede quedar uno en una eliminatoria apasionante por una plaza en semifinales.

Los franceses han sabido conjugar por fin un equipo hecho a base de talonario con un equipo competitivo en el que además de grandes individualidades hay fútbol. Gran parte de culpa de ello la tiene su entrenador, Laurent Blanc. El ex-campeón del mundo ha sabido conformar una gran plantilla que ahora sí parece preparada para competir por grandes cosas. Con David Luiz y Thiago Motta lesionados, el PSG tampoco podrá contar con Aurier, Verratti e Ibrahimovic por sanción. Unas bajas más que sensibles. Sin embargo el fondo de armario de los galos es amplio, por lo que el equipo no perderá demasiado potencial.

Con la única lesión de Vermaelen, de larga duración, el Barça viaja a París con toda la plantilla a disposición del técnico salvo la baja de Dani Alves por encontrarse sancionado. Pese a las bajas de los franceses, Luis Enrique no quiere que su equipo se confíe, pues ya perdió en este estadio sin Ibrahimovic en la fase de grupos. Lo que si tienen claro los culés, es que aquel resultado no debe repetirse y tienen ganas de volver a Barcelona con una victoria.

Partido igualado, pero a priori el Barça cobra ventaja por el buen estado de forma por el que atraviesa y porque el PSG tiene bajas importantes en su once. 40% vs. 60% a favor del Barça.

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 24/02/2015 – Manchester City 1-2 FC Barcelona

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 24/02/2015 – Manchester City vs FC BarcelonaUn gran FC Barcelona con doblete de Luis Suárez obtuvo la victoria frente a un Manchester City que no supo contrarrestar el potencial ofensivo del rival y tampoco supo como hacerle daño. Solo Agüero en la segunda mitad, y los cambios de Pellegrini que mejoraron al City excesivamente permisivo, blando e inofensivo de la primera mitad, pudo recortar diferencias con un gol importante que les mete en el eliminatoria. Messi tuvo la oportunidad de poner pie y medio en octavos desde el punto de penalti, pero Hart le adivinó el disparo y el argentino no supo definir con un remate en plancha de cabeza que se marcho excesivamente desviado por la línea de fondo cuando disponía de toda la portería para marcar.

 

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 24/02/2015 – Manchester City vs FC Barcelona

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 24/02/2015 – Manchester City vs FC Barcelona

Un año después, una temporada después y el mismo enfrentamiento se vuelve a repetir en la misma eliminatoria. En la campaña pasada, el FC Barcelona logró imponerse por 0-2 en Manchester. Sin embargo, cada partido es diferente y este dato no representa que mañana pueda volver a suceder lo mismo, en este caso con un City com menos bajas y en teoría más en forma que en aquellas pasada eliminatoria.

Manuel Pellegrini tiene a toda la plantilla a su disposición para enfrentarse al FC Barcelona. La única baja, pero muy reseñable, será la de Touré Yaya (ex-Barça) que no podrá participar por estar sancionado en este partido. Con el que sí podrá contar el técnico chileno es con Kun Agüero. El delantero argentino ha vuelto tras su lesión y está recuperando el estado de forma que le convierte en uno de los cinco mejores delanteros del mundo (enfrente tendrá a otros tres de los cuatro faltantes menos Cristiano Ronaldo) según propias palabras de su entrenador. Con un David Silva en un gran estado de forma y un Nasri que tampoco desentona, el City buscará hacer su mejor juego para doblegar al Barça en el Etihad Stadium (City of Manchester para la UEFA). La baja de Yaya Touré será cubierta por Fernando, y es probable que Nasri se sitúe a la derecha, Milner por el centro (incrustándose entre los dos mediocentros a la hora de defender) y Silva por la izquierda en la línea de tres medias puntas. En la punta del ataque actuará Kun Agüero. No parece probable que Dzeko sea de la partida, pues el City debería cerrar muy bien el centro para evitar el posible dominio de la posesión del Barcelona, lo cual es la clave para ganar este partido.

Tras once partidos ganados de forma consecutiva, el Barça cayó por la mínima en el Camp Nou en la última jornada de Liga frente al Málaga. La derrota escoció porque quizás los jugadores estaban pensando más en la Champions que en el propio compromiso del sábado, y por ello los culés completaron un partido con un rendimiento muy bajo en todas sus líneas. Luis Enrique, que ha dicho que se enfrentarán ante uno de los favoritos al título, no piensa en el resultado del año pasado. Para él este partido es diferente y considera clave ganar el centro del campo para obtener la victoria. En el once inicial no habrá sorpresas, por lo que podemos intuir que el técnico asturiano sacará su once de gala con Bravo en la portería, Dani Alves (a pesar del error contra el Málaga), Piqué, Mascherano y Jordi Alba en defensa. Sergio Busquets, Rakitic e Iniesta de interiores en el centro del campo y arriba el tridente letal, Luis Suárez, Messi y Neymar Jr.

Pronóstico complicado entre dos equipos plagados de estrellas. La baja de Touré Yayá es un problema sensible para los citizens, por lo que por ahí podrían tener algún que otro problema. La pegada del Barça cuando sus delanteros están enchufados es letal, pero el ataque del City no se queda atrás teniendo además a Dzeko en la recámara. Con todos estos condicionantes lo más lógico sería pensar en un empate o una victoria por la mínima de alguno de los dos equipos. 50% para ambos.

UEFA Champions League – 1/8 VUELTA – 12/03/2013 – FC Barcelona (2) vs (1) Manchester City

barcelona-man-city_resultsUna mejor versión del Barça resolvió su compromiso con victoria ante un Man City que estuvo mejor que en el partido de ida, pero que careció de la pegada suficiente para merecer pasar a la siguiente ronda. Tras el descanso, Messi encarrilaba la eliminatoria. Kompany empató para el City empató en el 89, pero Dani Alves, al igual que en la ida, marcó el segundo para los culés y certificar con una victoria el pase a cuartos de final.

UEFA Champions League – 1/8 VUELTA – 12/03/2013 – FC Barcelona vs Manchester City

UEFA Champions League - 1/8 VUELTA - 12/03/2013 - FC Barcelona vs Manchester City

Con una renta de dos goles obtenida en el partido de ida y envuelto en problemas en los dos últimos partidos de la liga BBVA, el Barça se aferra a la Champions para recuperar la senda de la victoria. El Manchester City, por contra, llega a Barcelona con ganas de dar la campanada y pescar en las aguas revueltas del Camp Nou.

Tras las últimas críticas por las derrotas en liga, el Tata ha comenzado a estar cuestionado al frente del equipo y han corrido ríos de tinta en los miles de páginas escritas sobre la actual situación culé. Por eso, nada mejor que una eliminatoria de Champions League para zanjar todos los problemas y volver a recuperar la confianza.

Con el Kun Agüero listo para ser titular, el City llega al Camp Nou con la intención de dar la campanada e intentar una remontada que de suceder sería toda una gesta para el equipo inglés. Cuidar el aspecto defensivo y marcar pronto se antojan vitales para conseguir la gesta.

El Barça es el favorito para el partido con un 55% vs 45%. Favorito ligeramente porque el resultado de la ida les hará jugar con menos urgencias que el City, que debe arriesgar si quiere pasar. En la eliminatoria el Barça es muy favorito, 70% vs 30%.

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 18/02/2013 – Manchester City (0) vs. (2) FC Barcelona

UEFA Champions League - 1/8 IDA - 18/02/2013 - Manchester City (0) vs. (2) FC Barcelona

El Barça se llevó el gato al agua en el partido de ida de los octavos de final imponiéndose al Manchester City a domicilio con un 0-2 que deja al equipo culé en una situación inmejorable para afrontar con garantías el partido de vuelta en el Camp Nou el próximo 12 de marzo.

El conjunto de Manuel Pellegrini salió con un planteamiento ultradefensivo con las líneas muy juntas y defendiendo casi dentro del área con nueve hombres, manteniendo sólo en punta a Negredo. El Barça acaparó la posesión del balón con unos porcentajes altísimos cercanos al 70% durante el primer cuarto de hora, pero el dominio de la pelota no se traducía en ataques fructuosos porque la defensa férrea de los locales evitaba el mínimo espacio y la búsqueda de la profundidad por el equipo culé. Mientras que los citizens buscaban defender y aprovechar para salir a la contra tras robar el balón, el Barça buscaba hincarle el diente sin éxito. El City relajó un poco su orden defensivo y comenzó a llegar a la portería de Valdés buscando el juego directo con Negredo para aprovechar las segundas jugadas. Tras unos minutos de acoso, el Barça se sacudió del mismo y reaccionó de nuevo llegando esta vez con más profundidad sobre la portería de Hart llegando a reclamar un claro penalty por manos dentro del área.

Tras el descanso, el equipo del Tata subió un punto de agresividad y el peligro sobre la portería local comenzó a llegar rondando el gol. Gol que llegó tras un claro penalty de Demichelis sobre Messi que le valió la expulsión por ser el último jugador del City, no sin antes ser objeto de polémica por posible falta sobre Navas en ataque y porque el penalty no fue tal, si no que la clara infracción se produjo poco antes de la línea del área grande pero eso sí, fuera del área. Muy complicado de ver para el árbitro, no obstante. Messi no falló y adelantó al Barça que a partir de ahí se sintió más cómodo con un buen resultado por delante. Pellegrini introdujo a Nasri y Dzeko para intentar buscar el empate dejando fuera a unos agotados Negredo y Navas. El delantero bosnio tuvo un par de oportunidades para buscar el empate, pero Valdés estuvo atento y sobre todo resultó crucial al detener con un asombroso blocaje una volea de Silva que se dirigía a puerta como una exhalación. El Tata respondió sacando a Neymar buscando aprovechar la espalda de la defensa del City y un par de minutos después el árbitro anulaba un gol a Piqué por un fuera de juego que no era. El conjunto azulgrana continuó intentándolo buscando aprovechar la inferioridad numérica del rival y obtuvo el premio en el minuto 90 con un gol de Dani Alves tras una internada en el área llena de potencia y calidad. Resultado muy favorable para el FC Barcelona que ya tiene prácticamente pie y medio en la ronda de cuartos de final.

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 18/02/2013 – Manchester City vs. FC Barcelona

UEFA Champions League - 1/8 IDA - 18/02/2013 - Manchester City vs. FC Barcelona

La competición de clubes más importante del mundo regresa con el plato fuerte de octavos de final, la eliminatoria entre el Manchester City y el FC Barcelona que nos deparará a buen seguro un espectáculo garantizado.

El Manchester City se presenta a la cita con la baja importante del Kun Agüero, que no podrá ser de la partida por estar aún convaleciente de la lesión en el bíceps femoral. El centrocampista Milner está sancionado y Manuel Pellegrini mantiene las dudas de si podrá contar con Fernandinho y Nastasic, ambos tocados. El potencial ofensivo de los skyblues se verá un tanto mermado por la baja del Kun, aunque ello quizás “obligue” al técnico chileno de los citizens a introducir alguna variante defensiva para parar a los Messi, Neymar, Alexis, Iniesta o Pedro. Mantener la puerta a cero es vital para ir con opciones al partido de vuelta, además de intentar marcar, para ello la concentración debe ser máxima y la intensidad defensiva y la claridad en ataque fundamentales. La lucha por la posesión del balón será vital para no sufrir en exceso y tener oportunidades de cara a puerta. Lo lógico es que el Barça sea superior en esta faceta, por lo que el City podría tratar de buscar contragolpes peligrosos y en ocasiones juego directo con Negredo para aprovechar segundas jugadas y la excelente llegada de los futbolistas de la segunda línea.

El FC Barcelona llega en el mejor momento de la temporada al reencuentro con la Champions. Pese a un inicio algo dubitativo, no por los resultados pero si por el juego y por la lesión de Messi, el Tata Martino ha construido desde su carácter pausado y relajado un equipo fiable que cada vez aporta mejores sensaciones. Lógicamente con buenos mimbres es más sencillo hacer un buen trabajo, pero la sombra de Guardiola aún es alargada en Can Barça por los logros y éxitos pasados y no es fácil acercarse a aquel equipo que deslumbró al mundo. El Tata sólo tiene la baja de J. Dos Santos, lesionado en la rodilla, y acude a Manchester con la intención de llevarse un buen resultado para resolver en la vuelta en casa. Todo lo que no sea perder y marcar será un buen bagaje para afrontar el partido en el Camp Nou. Además, Messi ha vuelto a recuperar su nivel y Neymar se acaba de recuperar de una lesión marcando en el último partido de liga. La posesión del balón y la velocidad en el juego en los últimos metros serán las armas de un Barça con un potencial ofensivo enorme pero que últimamente adolece de problemas defensivos y el estado de forma de un Xavi al que le cuesta mantener el nivel de antaño durante los 90 minutos.

En mi opinión el Barça es favorito en la eliminatoria, sobre todo por tener un ataque de nivel superior y por jugar el partido de vuelta en casa. En cuanto al partido de ida, es probable que ambos equipos se tantéen y no expongan todas sus armas pensando en que la eliminatoria es larga, pudiéndose producir un resultado corto en goles por el respeto que ambos puedan declararse. 45% vs 55% favorable al FC Barcelona.

UEFA Champions League – Semifinales VUELTA – 01/05/2013 – FC Barcelona (0) vs. (3) FC Bayern

UEFA Champions League - Semifinales VUELTA - 01/05/2013 - FC Barcelona (0) vs. (3) FC Bayern
Poco antes del comienzo del encuentro de vuelta, justo cuando se hacían públicas las alineaciones oficiales de ambos equipos, la noticia saltaba como un resorte y un jarro de agua fría caía sobre los aficionados culés y su esperanza por conseguir la remontada. Leo Messi, indispuesto por sentir de nuevo molestias en el lugar de la reciente lesión, quedaba fuera del once inicial. Sin Puyol, Jordi Alba, Sergio Busquets y sin Messi, la remontada era aún más complicada, y la noticia afectó en el colectivo azulgrana.

El Barça no consiguió acercarse con peligro al área del equipo alemán en ningún momento, y al Bayern le bastó para defender con orden y jugar muy replegados buscando una contra que les diera un gol para certificar el pase. La primera parte terminó con empate sin goles, pero en la segunda se acabaría la sequía en el marcador. Nada más retomarse el encuentro, Robben realizaba su típica jugada en conducción por banda derecha para, recortando hacia adentro, disparar con la pierna izquierda ajustando el tiro al palo derecho de la portería de Valdés. 0-1 y las esperanzas del Barça difuminadas, y el sueño de la remontada hecho pedazos. Tito Vilanova, sabedor de que ya era imposible buscar la épica, sustituyó a Xavi y a Iniesta para darles descanso. El Barça, con la moral por los suelos, encajó dos goles más. Primero Piqué en propia puerta desviando un centro al área y después Müller, culminando una buena jugada de ataque, certificaron un apabullante 0-7 en el global de la eliminatoria. Un resultado escandaloso que habla a las claras de la superioridad del Bayern sobre el conjunto azulgrana. Messi jugó lesionado en la ida y no jugó ni un minuto en la vuelta, pero aún así no existen excusas ante un equipo que ha demostrado ser superior en los 180 minutos. Suerte al Bayern en la gran final de Londres, donde peleará por conseguir su 5ª Copa de Europa ante sus compatriotas del Borussia Dortmund. Final entre dos equipos alemanes, algo que nunca ha sucedido a lo largo de la historia. Si sucedió en cambio, con equipos españoles (pioneros), italianos e ingleses.