UEFA Champions League – 1/8 VUELTA – 12/03/2013 – FC Barcelona (2) vs (1) Manchester City

barcelona-man-city_resultsUna mejor versión del Barça resolvió su compromiso con victoria ante un Man City que estuvo mejor que en el partido de ida, pero que careció de la pegada suficiente para merecer pasar a la siguiente ronda. Tras el descanso, Messi encarrilaba la eliminatoria. Kompany empató para el City empató en el 89, pero Dani Alves, al igual que en la ida, marcó el segundo para los culés y certificar con una victoria el pase a cuartos de final.

UEFA Champions League – 1/8 VUELTA – 12/03/2013 – FC Barcelona vs Manchester City

UEFA Champions League - 1/8 VUELTA - 12/03/2013 - FC Barcelona vs Manchester City

Con una renta de dos goles obtenida en el partido de ida y envuelto en problemas en los dos últimos partidos de la liga BBVA, el Barça se aferra a la Champions para recuperar la senda de la victoria. El Manchester City, por contra, llega a Barcelona con ganas de dar la campanada y pescar en las aguas revueltas del Camp Nou.

Tras las últimas críticas por las derrotas en liga, el Tata ha comenzado a estar cuestionado al frente del equipo y han corrido ríos de tinta en los miles de páginas escritas sobre la actual situación culé. Por eso, nada mejor que una eliminatoria de Champions League para zanjar todos los problemas y volver a recuperar la confianza.

Con el Kun Agüero listo para ser titular, el City llega al Camp Nou con la intención de dar la campanada e intentar una remontada que de suceder sería toda una gesta para el equipo inglés. Cuidar el aspecto defensivo y marcar pronto se antojan vitales para conseguir la gesta.

El Barça es el favorito para el partido con un 55% vs 45%. Favorito ligeramente porque el resultado de la ida les hará jugar con menos urgencias que el City, que debe arriesgar si quiere pasar. En la eliminatoria el Barça es muy favorito, 70% vs 30%.

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 18/02/2013 – Manchester City (0) vs. (2) FC Barcelona

UEFA Champions League - 1/8 IDA - 18/02/2013 - Manchester City (0) vs. (2) FC Barcelona

El Barça se llevó el gato al agua en el partido de ida de los octavos de final imponiéndose al Manchester City a domicilio con un 0-2 que deja al equipo culé en una situación inmejorable para afrontar con garantías el partido de vuelta en el Camp Nou el próximo 12 de marzo.

El conjunto de Manuel Pellegrini salió con un planteamiento ultradefensivo con las líneas muy juntas y defendiendo casi dentro del área con nueve hombres, manteniendo sólo en punta a Negredo. El Barça acaparó la posesión del balón con unos porcentajes altísimos cercanos al 70% durante el primer cuarto de hora, pero el dominio de la pelota no se traducía en ataques fructuosos porque la defensa férrea de los locales evitaba el mínimo espacio y la búsqueda de la profundidad por el equipo culé. Mientras que los citizens buscaban defender y aprovechar para salir a la contra tras robar el balón, el Barça buscaba hincarle el diente sin éxito. El City relajó un poco su orden defensivo y comenzó a llegar a la portería de Valdés buscando el juego directo con Negredo para aprovechar las segundas jugadas. Tras unos minutos de acoso, el Barça se sacudió del mismo y reaccionó de nuevo llegando esta vez con más profundidad sobre la portería de Hart llegando a reclamar un claro penalty por manos dentro del área.

Tras el descanso, el equipo del Tata subió un punto de agresividad y el peligro sobre la portería local comenzó a llegar rondando el gol. Gol que llegó tras un claro penalty de Demichelis sobre Messi que le valió la expulsión por ser el último jugador del City, no sin antes ser objeto de polémica por posible falta sobre Navas en ataque y porque el penalty no fue tal, si no que la clara infracción se produjo poco antes de la línea del área grande pero eso sí, fuera del área. Muy complicado de ver para el árbitro, no obstante. Messi no falló y adelantó al Barça que a partir de ahí se sintió más cómodo con un buen resultado por delante. Pellegrini introdujo a Nasri y Dzeko para intentar buscar el empate dejando fuera a unos agotados Negredo y Navas. El delantero bosnio tuvo un par de oportunidades para buscar el empate, pero Valdés estuvo atento y sobre todo resultó crucial al detener con un asombroso blocaje una volea de Silva que se dirigía a puerta como una exhalación. El Tata respondió sacando a Neymar buscando aprovechar la espalda de la defensa del City y un par de minutos después el árbitro anulaba un gol a Piqué por un fuera de juego que no era. El conjunto azulgrana continuó intentándolo buscando aprovechar la inferioridad numérica del rival y obtuvo el premio en el minuto 90 con un gol de Dani Alves tras una internada en el área llena de potencia y calidad. Resultado muy favorable para el FC Barcelona que ya tiene prácticamente pie y medio en la ronda de cuartos de final.

UEFA Champions League – 1/8 IDA – 18/02/2013 – Manchester City vs. FC Barcelona

UEFA Champions League - 1/8 IDA - 18/02/2013 - Manchester City vs. FC Barcelona

La competición de clubes más importante del mundo regresa con el plato fuerte de octavos de final, la eliminatoria entre el Manchester City y el FC Barcelona que nos deparará a buen seguro un espectáculo garantizado.

El Manchester City se presenta a la cita con la baja importante del Kun Agüero, que no podrá ser de la partida por estar aún convaleciente de la lesión en el bíceps femoral. El centrocampista Milner está sancionado y Manuel Pellegrini mantiene las dudas de si podrá contar con Fernandinho y Nastasic, ambos tocados. El potencial ofensivo de los skyblues se verá un tanto mermado por la baja del Kun, aunque ello quizás “obligue” al técnico chileno de los citizens a introducir alguna variante defensiva para parar a los Messi, Neymar, Alexis, Iniesta o Pedro. Mantener la puerta a cero es vital para ir con opciones al partido de vuelta, además de intentar marcar, para ello la concentración debe ser máxima y la intensidad defensiva y la claridad en ataque fundamentales. La lucha por la posesión del balón será vital para no sufrir en exceso y tener oportunidades de cara a puerta. Lo lógico es que el Barça sea superior en esta faceta, por lo que el City podría tratar de buscar contragolpes peligrosos y en ocasiones juego directo con Negredo para aprovechar segundas jugadas y la excelente llegada de los futbolistas de la segunda línea.

El FC Barcelona llega en el mejor momento de la temporada al reencuentro con la Champions. Pese a un inicio algo dubitativo, no por los resultados pero si por el juego y por la lesión de Messi, el Tata Martino ha construido desde su carácter pausado y relajado un equipo fiable que cada vez aporta mejores sensaciones. Lógicamente con buenos mimbres es más sencillo hacer un buen trabajo, pero la sombra de Guardiola aún es alargada en Can Barça por los logros y éxitos pasados y no es fácil acercarse a aquel equipo que deslumbró al mundo. El Tata sólo tiene la baja de J. Dos Santos, lesionado en la rodilla, y acude a Manchester con la intención de llevarse un buen resultado para resolver en la vuelta en casa. Todo lo que no sea perder y marcar será un buen bagaje para afrontar el partido en el Camp Nou. Además, Messi ha vuelto a recuperar su nivel y Neymar se acaba de recuperar de una lesión marcando en el último partido de liga. La posesión del balón y la velocidad en el juego en los últimos metros serán las armas de un Barça con un potencial ofensivo enorme pero que últimamente adolece de problemas defensivos y el estado de forma de un Xavi al que le cuesta mantener el nivel de antaño durante los 90 minutos.

En mi opinión el Barça es favorito en la eliminatoria, sobre todo por tener un ataque de nivel superior y por jugar el partido de vuelta en casa. En cuanto al partido de ida, es probable que ambos equipos se tantéen y no expongan todas sus armas pensando en que la eliminatoria es larga, pudiéndose producir un resultado corto en goles por el respeto que ambos puedan declararse. 45% vs 55% favorable al FC Barcelona.

UEFA Champions League – Semifinales VUELTA – 01/05/2013 – FC Barcelona (0) vs. (3) FC Bayern

UEFA Champions League - Semifinales VUELTA - 01/05/2013 - FC Barcelona (0) vs. (3) FC Bayern
Poco antes del comienzo del encuentro de vuelta, justo cuando se hacían públicas las alineaciones oficiales de ambos equipos, la noticia saltaba como un resorte y un jarro de agua fría caía sobre los aficionados culés y su esperanza por conseguir la remontada. Leo Messi, indispuesto por sentir de nuevo molestias en el lugar de la reciente lesión, quedaba fuera del once inicial. Sin Puyol, Jordi Alba, Sergio Busquets y sin Messi, la remontada era aún más complicada, y la noticia afectó en el colectivo azulgrana.

El Barça no consiguió acercarse con peligro al área del equipo alemán en ningún momento, y al Bayern le bastó para defender con orden y jugar muy replegados buscando una contra que les diera un gol para certificar el pase. La primera parte terminó con empate sin goles, pero en la segunda se acabaría la sequía en el marcador. Nada más retomarse el encuentro, Robben realizaba su típica jugada en conducción por banda derecha para, recortando hacia adentro, disparar con la pierna izquierda ajustando el tiro al palo derecho de la portería de Valdés. 0-1 y las esperanzas del Barça difuminadas, y el sueño de la remontada hecho pedazos. Tito Vilanova, sabedor de que ya era imposible buscar la épica, sustituyó a Xavi y a Iniesta para darles descanso. El Barça, con la moral por los suelos, encajó dos goles más. Primero Piqué en propia puerta desviando un centro al área y después Müller, culminando una buena jugada de ataque, certificaron un apabullante 0-7 en el global de la eliminatoria. Un resultado escandaloso que habla a las claras de la superioridad del Bayern sobre el conjunto azulgrana. Messi jugó lesionado en la ida y no jugó ni un minuto en la vuelta, pero aún así no existen excusas ante un equipo que ha demostrado ser superior en los 180 minutos. Suerte al Bayern en la gran final de Londres, donde peleará por conseguir su 5ª Copa de Europa ante sus compatriotas del Borussia Dortmund. Final entre dos equipos alemanes, algo que nunca ha sucedido a lo largo de la historia. Si sucedió en cambio, con equipos españoles (pioneros), italianos e ingleses.

UEFA Champions League – Semifinales VUELTA – 01/05/2013 – FC Barcelona vs. FC Bayern (Previa)

UEFA Champions League - Semifinales VUELTA - 01/05/2013 - FC Barcelona vs. FC Bayern (Previa)
El FC Barcelona, campeón de todos los títulos posibles en los últimos años con esta generación de futbolistas, se enfrenta ante un reto nunca antes visto. Levantar cuatro goles en contra en unas semifinales de Champions ante el equipo más fuerte y más en forma de toda Europa es, sin duda, el reto más complicado ante el que este equipo se haya enfrentado jamás. Pero lo bonito del fútbol es que no existe a priori nada imposible. Aunque las opciones son escasas, la remontada es posible, sólo hace falta que se de un partido perfecto en los azulgranas, que Messi se reencuentre tras la lesión (parece estar listo tras lo de San Mamés), que la efectividad de cara a puerta sea altísima, que el Bayern no consiga marcar ningún gol, que hagan un partido horroroso y que algún penalty o jugada desafortunada haga un guiño a los de Tito Vilanova.

La afición culé estará preparada y ofrecerá todo su aliento al equipo desde antes del comienzo del partido con un gran tifo que decorará las gradas del Camp Nou. Todo el apoyo es poco para trasladar el calor de la hinchada a los jugadores. Con varias bajas por sanción o lesión, como las de Jordi Alba, Puyol, Mascherano, Sergio Busquets y Abidal, Tito Vilanova se la jugará con un once muy ofensivo en el que destacan la incorporación de Marc Bartra acompañando a Piqué en el eje de la zaga, Adriano en el lateral izquierdo y Alex Song en el mediocentro haciendo de Busquets por detrás de Xavi y Cesc, con una línea de tres arriba compuesta por Pedro, Iniesta y Messi. Avalanzarse sobre la portería de Neuer, pero con cabeza para no dejar demasiado espacio libre en defensa, serán las consignas de un Barça que deberá practicar un juego algo más directo diferente al juego de toque que está acostumbrado a realizar. La efectividad de cara a puerta y conseguir marcar uno o dos goles tempranos, serán vitales para soñar con la remuntada. Posible once (1-4-3-3): Valdés; Dani Alves, Bartra, Piqué, Adriano; Song, Xavi, Cesc; Pedro, Iniesta, Messi.

El Bayern viaja a la capital condal con la tranquilidad de un gran resultado. En cualquier caso, Heynckes no permitirá ni un ápice de relajación en sus jugadores, puesto que una final de Champions League está en juego y saben que si existe un equipo en el mundo capaz de marcarles cuatro goles, ese es el FC Barcelona. La mayor preocupación del técnico es los seis jugadores apercibidos de sanción que de ver una cartulina amarilla se perderían la final de Londres, en el caso de clasificarse. A parte, Badstuber y Kroos no podrán participar por sendas lesiones. Heynckes pondrá a su once de gala y la consigna será defender muy juntos y esperar el fallo rival para salir a la contra y matar el partido consiguiendo marcar al menos un gol. Posible once (1-4-2-3-1): Neuer, Lahm, J. Boateng, Dante, Alaba; Javi Martínez, Schweinsteiger; Robben, Müller, Ribéry; Mandzukic.

Si algo caracteriza a este deporte y lo hace grande, es que no hay nada imposible. Aunque sea muy muy complicado el Barça tendrá opciones si todos los condicionantes juegan a su favor. Por lo tanto creo que la eliminatoria está en un 5% vs. 95% a favor de los alemanes. Sólo un 5%, o quizás menos, pero mientras hay vida hay esperanza. Suerte para ambos.

UEFA Champions League – Semifinales IDA – 23/04/2013 – FC Bayern (4) vs. (0) FC Barcelona

UEFA Champions League - Semifinales IDA - 23/04/2013 - FC Bayern (4) vs. (0) FC Barcelona
El Bayern se impuso por un claro 4-0 al FC Barcelona en un partido en el que los alemanes fueron muy superiores a los culés. Dejando de lado los errores arbitrales, que los hubo, el Bayern fue mejor equipo sobre el césped no sólo por juego, sino por corazón, intensidad, ganas, lucha, coraje y ambición. El Barça, con un Messi que no debió jugar o que al menos tuvo que retirarse antes del terreno de juego por ser evidente que no estaba en condiciones, fue inferior a su rival y no existen excusas para la derrota. Aún queda el partido de vuelta en el Camp Nou, pero remontar 4 goles ante un equipazo como el Bayern se antoja prácticamente imposible.

UEFA Champions League – Semifinales IDA – 23/04/2013 – FC Bayern vs. FC Barcelona (Previa)

UEFA Champions League - Semifinales IDA - 23/04/2013 - FC Bayern vs. FC Barcelona (Previa)
El FC Barcelona viaja a tierras alemanas con la incertidumbre de si podrá contar con Messi. El argentino se retiró lesionado en el último choque de Champions frente al PSG, y aunque hoy ha cumplimentado su primer entrenamiento con el resto del grupo, su participación está en duda.

El Bayern está en un estado de forma espectacular. Los bávaros parecen el conjunto con mejor forma de Europa en este momento. Con la Bundesliga ya en el bolsillo, el Bayern quiere quitarse la espina de la temporada pasada cuando perdió en la final contra el Chelsea en su propio estadio, y van a luchar con todas sus armas para llegar a la final de Londres. Sumando goleada tras goleada en la Bundesliga, incluso después de haberla ganado, el Bayern es un conjunto temible en todas sus líneas. Quizás la defensa es su punto menos fuerte, por lo que las posibilidades del Barça pasan por intentar marcar en Múnich y llevarse un buen resultado para la vuelta en el Camp Nou. Heynckes no podrá contar con Badstuber (lesionado de larga duración), ni con Toni Kroos, también lesionado. El centro de la zaga con Jérome Boateng o Van Buyten con Dante, es el punto débil del Bayern. El Barça lo sabe e intentará usar su juego interior para poner en problemas al conjunto alemán. El peligro no obstante, vendrá desde el medio del campo con la dupla Javi Martínez / Schweinsteiger dirigiendo el juego del equipo y con Robben, Thomas Müller y Ribéry por delante de ellos más Mandzukic (o Mario Gómez e incluso Pizarro en un gran estado de forma) en punta. Posible once (1-4-2-3-1): Neuer; Lahm, J. Boateng, Dante, Alaba; Javi Martínez, Schweinsteiger; Robben, Kroos, Ribéry; Mandzukic.

Messi acaba de regresar a los entrenamientos, pero en cualquier caso es muy probable que el argentino sea titular en el Allianz Arena. Su estado de forma no es el adecuado para un partido de alta competición como este, pero su calidad y determinación, y sobre todo su presencia en el campo, son suficientes para intimidar al rival. Abidal no podrá participar por molestias físicas. En cuanto al once, pocas sorpresas. Mascherano acompañará a Piqué en la defensa con Dani Alves y Jordi Alba en los laterales. Busquets, Xavi e Iniesta partirán en el centro del campo con Pedro, Alexis y Messi en la delantera. Posible once (1-4-3-3): Valdés; Dani Alves, Mascherano, Piqué, Jordi Alba; Sergio Busquets, Xavi, Iniesta; Alexis, Pedro, Messi.

Complicadísimo pronosticar quién puede llevarse este partido, no digamos ya la eliminatoria. Por lo tanto, no puedo aventurarme más allá del 50% para ambos en cuanto al partido y en cuanto a la eliminatoria. El Bayern está muy fuerte y es todo un equipazo, es quizás el favorito para ganar la Champions, pero el Barça es el mejor equipo del mundo, en mi opinión, y tiene al mejor futbolista del mundo, por lo que es capaz de cualquier cosa. Disfrutemos del partido pues.

UEFA Champions League – 1/4 VUELTA – 10/04/2013 – FC Barcelona (1) vs. (1) PSG

UEFA Champions League - 1/4 VUELTA - 10/04/2013 - FC Barcelona (1) vs. (1) PSG
El Barça, finalmente con Messi viendo el inicio del partido desde el banquillo, lo pasó mal para clasificarse para las semifinales. Un PSG muy presionante y muy bien ordenado tácticamente logró superar al Barça en el centro del campo tapando todas las líneas de pase y sorprendió a la contra a los azulgranas creando varias ocasiones de peligro. En una pérdida de balón en ataque de los culés, el PSG montó un contragolpe y Pastore culminó con el 0-1 que dejaba al Barça fuera de la competición. Pero Messi salió para salvar a su equipo y de sus botas nació la jugada que Pedro culminó para empatar el partido y superar a los franceses en la eliminatoria.

UEFA Champions League – 1/4 VUELTA – 10/04/2013 – FC Barcelona vs. PSG (Previa)

UEFA Champions League - 1/4 VUELTA - 10/04/2013 - FC Barcelona vs. PSG (Previa)
Tras el 2-2 de la ida, Barça y PSG vuelven a verse las caras para determinar quién será el afortunado de pasar a las semifinales.

La principal preocupación en el FC Barcelona son las bajas por diversas lesiones, con el principal problema del estado físico de Messi. El argentino, lesionado en el bíceps femoral en el partido de ida, es duda para el choque y podría no estar disponible, aunque todo parece indicar que forzará para esta importante cita. Puyol también está lesionado y Pedro y Adriano tampoco podrán jugar por encontrarse en la enfermería. A esto tenemos que unir la baja de Mascherano, sancionado para este partido. La buena noticia es el regreso al fútbol de Abidal, ya superados los problemas con su enfermedad. La baja de Puyol hará que Marc Bartra ocupe su puesto, siendo un partido de máxima exigencia para el canterano. Si finalmente Messi no juega, Cesc será el encargado de hacer las funciones del punta argentino acompañado por Villa y Alexis. Posible once (1-4-3-3): Valdés; Dani Alves, Bartra, Piqué, Jordi Alba; Busquetes, Xavi, Iniesta; Villa, Alexis, Messi.

Ancelotti sabe que ganar al Barça en su estadio será una tarea muy complicada, pero confía en plantarle cara como en la ida y desarrollar un partido completo que si no les da la victoria, les de por lo menos el pase. Para ello deberán estar muy finos en defensa y muy acertados de cara al gol. La única baja en el conjunto francés es la de Matuidi, si bien es una baja sensible para el centro del campo francés, ya que pierde músculo y capacidad defensiva sin este jugador. Su ausencia será cubierta por Thiago Motta (falto de ritmo) o Chantôme, quedando casi descartada la titularidad de Beckham en dicho puesto. La buena noticia es que Thiago Silva regresará al once tras perderse el partido de vuelta. De cara al gol, Lavezzi, Pastore, Lucas Moura e Ibrahimovic son palabras mayores. Posible once (1-4-2-3-1): Sirigu; Jallet, Thiago Silva, Alex, Maxwell; Verratti, Chantôme; Lucas Moura, Pastore, Lavezzi; Ibrahimovic.

Como ya hiciera frente al Milan, el Barça debe imponerse en el Camp Nou, pero para ello tiene que ver muy mucho si Messi juega o se queda fuera. La amenaza del equipo cambia mucho con o sin el delantero argentino. Aún así veo al Barça favorito para el partido por un 60% vs. 40. La elminatoria está algo más igualada y apuesto por un 55% vs. 45%.