UEFA Europa League – 1/2 IDA – 05/05/2011 – Villarreal CF (3) vs. (2) FC Porto

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 05/05/2011 – Villarreal CF (3) vs. (2) FC Porto

El Villarreal salió al campo convencido de poder lograr la remontada. Y así fue en los primeros minutos, donde el Submarino Amarillo dominaba el juego, la posesión y las ocasiones, hasta el punto de adelantarse en el marcador con prontitud, a los 17 minutos concretamente. Tras una primera hora de gran juego, el conjunto castellonense no logró materializar las varias ocasiones de las que dispuso y justo antes de finalizar la primera mitad del encuentro, Hulk empataba el partido y complicaba la eliminatoria al conjunto local, tras una jugada personal que se coló en la portería de Diego López tras un disparo afortunado. Jarro de agua fría para las aspiraciones locales.

El segundo tiempo comenzó tambien con malas noticias para el Villarreal, ya que a los tres minutos Falcao daba la puntilla a la eliminatoria y certicaba el pase de su equipo a la final de Dublín. El Villarreal le echó valor y ganas y fue a ganar el partido dejando un buen sabor de boca y despidiéndose con la cabeza alta de la competición.

El FC Porto es merecido finalista y es claro favorito. Se enfrentará al tambien conjunto portugués, el SC Braga, en una final histórica y un día de fiesta para el fútbol portugués, el próximo 18 de Mayo en el Aviva Stadium de Dublín.

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 05/05/2011 – Villarreal CF vs. FC Porto

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 05/05/2011 – Villarreal CF vs. FC Porto

El Villarreal confía en que tiene posibilidades de pasar la eliminatoria, algo muy complicado por el 1-5 de la ida. Saben que esto es fútbol y que si lo intentan puede darse la posibilidad de la remontada, lo que sería un triunfo épico. La empresa es muy difícil, pues el Porto es un equipazo y tendrían que tener una noche muy aciaga para no resolver la eliminatoria. Todo es posible, pero en mi opinión el resultado cosechado en la ida es un lastre muy pesado para levantar.

Juan Carlos Garrido no tendrá otra opción que ir al ataque con todo su arsenal. Se especula con que pueda alinear a tres delanteros, arriesgando a quitar a uno de los pivotes en el centro del campo. Vuelve a la lista Senna, ya recuperado de su lesión. No podrá contar con Catalá, sancionado, ni con las ya habituales bajas de Gonzalo, Ángel y Oliva por lesión, el posible once sería – 1-4-3-3: Diego López – M. Gaspar – Musacchio, Marchena, Capedevilla – Cani, Borja Valero, Cazorla – Nilmar, Marco Rubén, Rossi.

André Villas-Boas no tiene previsto hacer muchos cambios con respecto al once de la ida. Es más, todo apunta a que serán los mismos futbolistas los que formen de inicio. El Porto jugará claramente a la contra buscando salir a las primera que tenga oportunidad para marcar y finiquitar la eliminatoria. Posible once – 1-4-3-3: 1-4-3-3: Hélton – Sapunaru, Rolando, Otamendi, A. Pereira – Fernando, Moutiunho, Guarín – Hulk, Falcao, C. Rodríguez.

El Villarreal busca la épica, pero tampoco debería salir a lo loco al ataque porque el Porto tiene una delantera muy potente y eficaz y un gol en contra sería casi imposible de remontar. Pronóstico para el partido: 60% vs. 40%. Para la eliminatoria: 2% vs. 88%.

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UEFA Europa League – 1/2 IDA – 28/04/2011 – FC Porto (5) vs. (1) Villarreal CF

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 28/04/2011 – FC Porto (5) vs. (1) Villarreal CF

Digno de una eliminatoria de Champions League, podríamos catalogar a este partido. Tras un inicio en el que el Villarreal logró dominar las ocasiones, que no la posesión, donde tuvo varias oportunidades claras de gol que no consiguió culminar y que sólo el gol de Cani, tras una gran jugada, pudo subir al marcador, el Villarreal se fue al descanso con ventaja y el Porto parecía que no encontraba su sitio en el terreno de juego.

Todo cambió en la segunda mitad. Tras la charla de Villas-Boas a los suyos durante el descanso, el Porto salió como un vendaval y tras un penalty cometido por Diego López sobre Falcao, que éste mismo transformaría, llegaba minutos después un gran gol de Guarín, impresionante su estado de forma, que puso a los locales con ventaja. Después una serie de despistes defensivos de la defensa castellonense, un inconmensurable Radamel Falcao logró meter tres goles más, dos de ellos en sendos remates de cabeza perfectos y el otro tras culminar una jugada dentro del área pequeña, que definen a la perfección lo que debe ser un delantero centro. El colombiano está en un estado de forma espectacular, lleva 15 tantos en la competición y es sin duda, el delantero más en forma del fútbol europeo. Destacar tambien a Hulk, que trajo de cabeza al defensa David Catalá toda la noche, y es que su potencia, velocidad y calidad le hacen ser uno de los mejores futbolistas en su puesto. El FC Porto ya huele a campeón, de momento tiene casi los dos pies en la final de Dublín.

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 28/04/2011 – FC Porto vs. Villarreal CF

UEFA Europa League – 1/2 IDA – 28/04/2011 – FC Porto vs. Villarreal CF

Partidazo el que se disputará esta noche en el estadio Do Dragão de Porto. Una final anticipada entre los que a buen seguro son los mejores equipos de la competición, con permiso de SL Benfica y SC Braga, los contricantes de la otra semifinal.

El Porto es favorito no sólo en esta eliminatoria, sino para llevarse el título, y André Villas-Boas sabedor de ello intenta aliviar la presión a sus chicos, los cuales están bien adiestrados y saben a la perfección lo que tienen que hacer para lograr la clasificación para la gran final. La concentración será clave, ya que la pasión y el compromiso no hace falta pedírselos a este equipo cuando salen a competir. Con la única baja por lesión del centrocampista argentino Belluschi, toda la plantilla está a disposición del técnico, aunque es previsible que el once esté compuesto por los habituales Hélton en la puerta, el lateral derecho rumano Sapunaru o el uruguayo Fucile, en el lateral izquierdo el uruguayo Álvaro Pereira, Rolando y Otamendi como defensas centrales con Fernando por delante de ellos escudado por Moutinho, que debe llevar las labores de creación y el último pase, y Guarín que desde que se ganara la titularidad está creciendo día a día a pasos agigantados acompañando con goles, además. El trío atacante será el habitual con Silvestre Varela por la izquierda, O Incrível Hulk por la derecha y el colombiano Falcao en punta. Un equipo que asusta, que está firmando una temporada espectacular que quieren que continúe clasificándose para la final de Dublín. Posible once – 1-4-3-3: Hélton – Sapunaru, Rolando, Otamendi, A. Pereira – Fernando, Moutiunho, Guarín – Hulk, Falcao, Varela.

Juan Carlos Garrido por su parte prefiere que el Porto asuma el papel de favorito. El Villarreal parece que ha bajado algo el pistón en los últimos partidos, sobre todo en Liga acusando problabemente la distracción que le supone la Europa League. La atención está puesta en esta competición, y por eso el Submarino Amarillo va a poner toda la carne en el asador para poder lograr clasificarse para su primera final europea de la historia (ya estuvo a punto de lograrlo en la Champions 05/06) e intentar lograr un título que encumbre el gran trabajo que todos están realizando en el club desde que ascendiera a primera división. A las bajas por lesión de Gonzalo, Senna, Ángel y Oliva se le une la duda de Borja Valero acusado de unas molestias pero que no parecen que vayan a impedirle su concurso. Garrido se debate entre reforzar el centro del campo con Marchena, o darle la titularidad a Cani para tener más toque aún perdiendo algo de contención y poder físico. Es probable que se decante por la segunda opción, ya que está seguro de que sí logran dominar el control del balón y por tanto del juego, tendrán muchas opciones de llevarse la victoria, máxime teniendo a dos grandes goleadores como Nilmar y Rossi. Posible once – 1-4-4-2: D. López – Mario, Musacchio, Marchena, Capdevilla – Cazorla, Borja Valero, Bruno, Cani – Nilmar, Rossi.

En mi opinión, si todo transcurre normalmente, el Porto se llevará la victoria esta noche, aunque el Villarreal es el rival más duro al que se haya tenido que enfrentar en esta competición y no le pondrá las cosas nada fáciles. Mi pronóstico, 62% vs. 38%.

UEFA Europa League – 1/4 VUELTA – 14/04/2011 – FC Twente (1) vs. (3) Villarreal CF

UEFA Europa League – 1/4 VUELTA – 14/04/2011 – FC Twente (1) vs. (3) Villarreal CF

El Villarreal resolvió con maestría el partido de vuelta de la eliminatoria y ya está en semifinales donde se las verá con el gran favorito para ganar la competición, el FC Porto, en una eliminatoria que bien podría ser una final anticipada.

UEFA Europa League – 1/4 VUELTA – 14/04/2011 – FC Twente vs. Villarreal CF

UEFA Europa League – 1/4 VUELTA – 14/04/2011 – FC Twente vs. Villarreal CF

El Villarreal se mostró intratable en el partido de ida y sólo un gol al borde de la finalización del encuentro logro empañar la manita que le endosaron a su rival holandés. En principio, es un resultado muy cómodo, pero el Villarreal no se puede relajar ya que cuenta con bajas importantes y con el precedente de la dura derrota sufrida a domicilio contra Valencia en La Liga por 5-0, resultado que de darse esta noche en Enschede dejaría al conjunto castellonense fuera de la competición. En cualquier caso, el FC Twente no es el Valencia, aunque lleva practicando muy buen fútbol durante toda la temporada, y el Villarreal tiene entre ceja y ceja conseguir de una vez un título que corrobore la magnífica gestión del club desde que se instalara en la élite del mundo del fútbol.

El preparador belga, Michelle Preud’ Homme, ha declarado que su equipo va a intentar jugar sus escasas opciones y almenos deben conseguir la victoria y mejorar la imágen que dejaron en Villarreal. Una imágen que no se corresponde con la real de este equipo que juega un fútbol vistoso y ofensivo. El principal problema es que el goleador De Jong no podrá disputar el choque, lesionado, como tampoco lo podrán disputar el portero Mihaylov, el lateral izquierdo Kuiper y Bengtsson, tambien lesionados, y el defensa Rosales, sancionado. Posible once – 1-4-3-3: Boschker – Buysse, Onyewu, Wisgerhof, Tiendalli – Brama, Janssen, Landzaat – Bajrami, Chadli, Bryan Ruiz.

Juan Carlos Garrido no quiere ni un ápice de relajación y ha advertido a su equipo que no se puede repetir la actuación del último partido de Liga pues se pondría en peligro el pase a semifinales. Tendrá las importantes bajas de Cazorla y Nilmar, sancionados, y los lesionados Ángel López, Senna y Gonzalo, éste último por fractura de peroné en el partido de ida. Posible once – 1-4-4-2: Diego López – Mario, Musacchio, Marchena, Capdevilla – Wakaso, Bruno, Borja Valero, Cani – Marco Rubén, Rossi.

Por el resultado de la ida, por las ganas de agradar y despedirse con un buen sabor de boca de la competición, el FC Twente debería ganar este partido, por lo que pronostico un 59% vs. 41% a su favor. Por contra, la eliminatoria está en un 4% vs. 96% a favor del Villarreal.

UEFA Europa League – 1/4 IDA – 07/04/2011 – Villarreal CF (5) vs. (1) FC Twente

UEFA Europa League – 1/4 IDA – 07/04/2011 – Villarreal CF (5) vs. (1) FC Twente

Tras el inicial dominio en el juego y un par de ocasiones a favor del conjunto holandés, el Villarreal comenzó a carburar y puso en funcionamiento los motores del Submarino Amarillo cuando Marchena remató un córner inaugurando el marcador. El conjunto local consiguió hacerse con el dominio y justo al borde del descanso Borja Valero consiguió marcar el segundo tanto. Tras el descanso, el Twente fue a buscar el gol pero erraron un par de ocasiones claras y fue Nilmar el que anotó el tercero para los castellonenses. Minutos más tarde, Rossi anotó el cuarto gol para el equipo local con un disparo colocado al a escuadra desde la frontal. A falta de 20 minutos, una entrada salvaje en el centro del campo de Janko sobre Gonzalo (que el árbitro sancionó con una simple amarilla) en la que no tenía posibilidad de jugar el balón, propició la rotura del peroné del defensa del Villarreal y tuvo que retirarse lesionado. Mala suerte para el futbolista argentino y muy fea la acción de Janko, quien bajó al vestuario para disculparse por la fea acción. A falta de nueve minutos Nilmar colocaba el quinto y en el último minuto, el destino quiso que Janko marcara el tanto del honor para el conjunto holandés, paradójico el hecho acontecido, pues debería haber sido expulsado por provocar la lesión del defensa local, Gonzalo, unos minutos antes.

El Twente no respondió a las expectativas y el Villarreal confirma su condición de favorito teniendo el pase a semifinales prácticamente asegurado, donde se verá en la lucha por un puesto en la final con el otro favorito al título, el FC Porto. Eliminatoria de altos vuelos la que nos espera.

UEFA Europa League – 1/4 IDA – 07/04/2011 – Villarreal CF vs. FC Twente

UEFA Europa League – 1/4 IDA – 07/04/2011 – Villarreal CF vs. FC Twente

El Villarreal se enfrenta de nuevo a la posibilidad de poder ganar un título, algo que según las palabras de su entrenador, Juan Carlos Garrido, que es posible porque el equipo “tiene la madurez suficiente como para ganar títulos”. Antes tendrá que salvar el duro escollo de la eliminatoria de cuartos ante un rival, el FC Twente, que es líeder en la Eredivisie por méritos propios.

Juan Carlos Garrido no podrá contar con los lesionados Marcos Senna y Ángel López paraesta cita, ambos lesionados. Sabe que no será fácil derrotar al equipo holandés. Para ello deben mejorar en defensa y esperar a que Nilmar y Rossi, que atraviesan por un gran momento, puedan resolver la papeleta. Como vital tambien es el manejo y órden del director de orquesta del Submarino Amarillo, Borja Valero, que debe llevar el timón a buen puerto. Cazorla y Cani tambien aportarán el poder ofensivo necesario para obtener la victoria. Con todo esto, el probable once sería – 1-4-4-2: Diego López – Mario, Gonzalo, Marchena, Capdevilla – Cazorla, Bruno, Borja Valero, Cani – Nilmar y Rossi.

Sin bajas reseñables, el técnico y mítico guardameta belga, Michelle Preud’ Homme tiene su equipo al completo preparado para dar la campanada en El Madrigal. Líder en la Eredivisie practicando un gran juego vistoso y ofensivo, viajan con la idea de obtener la victoria e irán a por el partido desde el comienzo intentando neutralizar al equipo local y utilizando sus virtudes. Virtudes como las del defensa internacional estadounidense Oguchi Onyewu, el central y capitán Peter Wisgerhof, la pareja de meciocentros, el organizador del equipo, Theo Janssen, y el defensivo Denny Landzaat, los habilidosos extremos Emir Bajrami y Nacer Chadli y una gran delantera con el jovencísimo Luuk de Jong, el nueve del equipo, y el costaricense Bryan Ruiz. Posible once – 1-4-3-3: Mihaylov – Rosales, Onyewu, Wisgerhof, Kuiper – Brama, Janssen, Landzaat – Bajrami, Chadli, De Jong.

Partido muy igualado, de difícil pronóstico. Por el potencial ofensivo de ambos es muy probable que haya varios goles. Las defensas tendrán mucho que decir, de sus errores depende que la balanza se equipare o caiga sobre uno de los dos lados. 50% vs. 50%.

UEFA Champions League – Vuelta de los 1/8 de Final

Real Madrid, Atlético de Madrid, Barcelona y Villarreal buscan el pase a la siguiente ronda de cuartos de la Champions League. A priori, el resultado más favorable es el del FC Barcelona, pero los culés no deben confiarse tras el 1-1 de la ida.

UEFA Champions League

FC Bayern München vs. Sporting Clube de Portugal:

El Bayern parte como claro favorito para pasar a la siguiente ronda tras el amplio resultado obtenido en la ida en el estadio Alvalade XXI de Lisboa. Con una ventaja de cinco goles, el partido será un trámite para los pupilos de Jürgen Klinsmann, que podrá dar descanso a varios de sus titulares para afrontar con garantías el asalto a la Bundesliga, donde se sitúan en segunda posición a cuatro puntos del líder, el Hertha Berlín.

Juventus FC vs. Chelsea FC:

Tras el 1-0 de la ida a favor de los ingleses, el cual le otorga una pequeña ventaja, todo será distinto en el estadio Comunale de Turín. La Juventus cuenta con el factor campo como principal baza para conseguir levantar el resultado y poder clasificarse para la siguiente ronda, pero tiene como déficit las bajas de Sissoko y Camoranesi, a los que Claudio Ranieri no podrá alinear por una rotura en un pie en el caso del primero, y por una fractura de costilla, en el caso del segundo. Es difícil saber quien se llevará el gato al agua, pero un gol en contra del Chelsea haría muy cuesta arriba la eliminatoria al equipo italiano.

Liverpool FC vs. Real Madrid CF:

Será la primera vez que el Real Madrid se enfrente al Liverpool en el mítico Anfield. Las estadísticas no son nada halagüeñas para los madridistas, ya que sólo una vez consiguió remontar un 0-1 en una eliminatoria europea. La cosa se complica aún más si tenemos en cuenta las bazas con las que juega el Liverpool. La gran presión provocada por los supporters ingleses, la experiencia del Liverpool en las últimas ediciones de Champions, el resultados favorable de la ida para los reds, el planteamiento táctico hiperensayado de Benítez, que ha tenido toda la semana para preparar el choque y sobre todo la recuperación de Gerrard y Torres, el primero por ser el alma del equipo y el segundo por su determinación de cara a la portería. El Real Madrid lo tendrá muy complicado para pasar, pero si logra marcar antes, los ingleses pueden ponerse nerviosos pudiendo suceder cualquier cosa.

Panathinaikos FC vs. Villarreal CF:

El submarino amarillo no aprovechó las ocasiones obtenidas en casa y no obtuvo un buen resultado en la ida (1-1), por ello estará obligado a remontar en el estadio Spyros Louis de Atenas, una tarea muy complicada en un estadio que será convertido en una olla a presión por los calurosos aficionados griegos. Pellegrini pondrá todo su arsenal disponible en juego para intentar doblegar al equipo griego intentando adelantarse en el marcador, pero no podrán descuidar la defensa si no quieren dilapidar la eliminatoria encajando un gol, que minaría las esperanzas de los castellonenses. Mucho ojo a las contras del Panathinaikos, que pueden ocasionar mucho peligro cuando se juntan Salpigidis, Karagounis y la revelación del jóven mozambiqueño, Simão Mate Junior. Tambien tendrán que tener mucho ojo en las jugadas a balón parado, sacadas con maestría por el internacional austríaco, Ivanschitz.

FC Barcelona vs. Olympique Lyonnais:

El Barça es el único equipo español que parte con ventaja. Si bien es verdad, que no se podrá relajar ante un equipo con una dilatada experiencia europea como el Lyon, que tiene en su plantilla jugadores de mucha calidad como Juninho Pernambucano, Toulalan, Miralem Pjanic, Govou y como no su gran estrella, Karim Benzema. El Olympique propondrá un partido abierto con un ritmo alto, a sabiendas de que tiene que marcar para superar la elimiatoria ante los azulgranas. Con este panorama, el Barça debe hacerse dueño del partido y machacar al rival marcando las primeras ocasiones de que disponga, ya que si no lo hace el partido puede descontrolarse en contra de los intereses culés. Es vital que el equipo de Guardiola no pierda la compostura y maneje el partido a su antojo, sólo como ellos saben hacerlo. Si Xavi e Iniesta tienen el balón, sólo hace falta esperar que Messi y Eto’o tengan el día de cara a puerta para poder pasar a la siguiente ronda con holgura. Ojo a Victor Valdés, no puede permitirse errores de bulto, como el gol que le marcaron en la ida.

Manchester United FC vs. FC Internazionale Milano:

A priori, el factor campo va a ser clave en esta eliminatoria, ya que el Giuseppe Meazza empujará al máximo para que los neroazzurri se lleven la victoria. No será nada fácil, ya que enfrente tendrán al vigente campeón de la Champions que tendrá muchas opciones de pasar a la siguiente fase, pues con cualquier empate con goles serán los que entren en el bombo del próximo sorteo. Los interistas pierden a Chivu por lesión, que se suma a las bajas por el mismo motivo de Materazzi y Burdisso. Mourinho tendrá una prueba de fuego para conseguir armar una defensa de garantías que logre secar la pólvora de Rooney, Berbatov, Tévez, C. Ronaldo y compañía.

FC Porto vs. Club Atlético de Madrid:

El mal resultado de la ida en el Vicente Calderón (2-2), no parece amedrentar a los colchoneros. El triunfo sobre el Barça y el empate con sabor a victoria ante el eterno rival (el Real Madrid) en la última jornada liguera, han colmado de esperanzas y ha devuelto la moral a los jugadores, dirigentes e hinchas, que tienen más que nunca la fe de que van a conseguir ganar al Porto en Do Dragao. Todo esto sumado a un más que notable cambio de actitud, de mentalidad, y de juego, instaurado por el nuevo entrenador, Abel Resino, hacen que los rojiblancos tengan el convencimiento de que van a pasar a la siguiente eliminatoria. El Atlético tendrá que salir a por la victoria en tierras portuguesas, pero no podrá descuidarse en defensa porque el Porto puede matar la eliminatoria con su contra letal comandada por Lucho González y Meireles y rematada por Lisandro “Licha” López, Cristian “Cebolla” Rodríguez y el imponente delantero brasileño Hulk.

AS Roma vs. Arsenal FC:

Muy complicada se presenta la vuelta de la eliminatoria tras el 1-0 en la ida a favor del Arsenal en el Emirates Stadium, para una Roma que puede acusar mucho las bajas, entre ellas una de última hora, la del brasileño Cicinho que se perderá toda la temporada por una lesión grave de rodilla. Sin embargo, la baja más sensible será la de De Rossi (sancionado), todo un referente en defensa y en ataque para el equipo capitalino. A ello hay que sumarle las posibles ausencias de Simone Perrotta, Francesco Totti, David Pizarro y Alberto Aquilani, que son duda para formar parte del equipo giallorossi. Sin duda, Spalletti tendrá que confeccionar un once de garantías entre los jugadores disponibles que le permita luchar de tú a tú con el Arsenal. Con todo, parece difícil que los gunners no acaben clasificándose, incluso parece difícil que la Roma pueda evitar la derrota en el estadio Olímpico.